疑受中方制裁影响 英老牌律师行多人离职

2021-04-05 22:12
英国埃塞克斯园大律师事务所(Essex Court Chambers)。网图
英国埃塞克斯园大律师事务所(Essex Court Chambers)。网图

中国外交部上月底宣布制裁恶意传播新疆谣言的英方9名人员和4个组织,包括鼎鼎大名的英国埃塞克斯园大律师事务所(Essex Court Chambers)。有消息称,中方的制裁不仅让这家英国老牌律师行撤下造谣新疆内容,还引发旗下多位知名大状集体「跳船」。原本近期离职的香港国际仲裁中心主席祈文辉(Matthew Gearing)计划加入埃塞克斯园,但他上周告诉英国《金融时报》,他正在「关注形势」。

位于伦敦的埃塞克斯园大律师事务所,因参与撰写「中国政府在新疆的行为构成反人类罪和种族灭绝罪」等「法律意见书」,上月被中方列入制裁名单。除了禁止有关人员及其直系家属入境中国内地及港澳,冻结其在华财产,还禁止中国公民及机构同其交易。

《金融时报》等媒体报道,在中方宣布制裁后,事务所在新加坡的分支结构「埃塞克斯达克顿山」发出声明,称所内六名律师将全部离职,并成立新的团体律师事务所。据称这六人都是非常有名的律师。紧随其后,是伦敦总部并不寻常的人员变动。资深商业大律师、马来西亚籍的吴正飞宣布离开做了18年的埃塞克斯园,跳槽到名声远不及老东家的另一家律师行。

分析人士说,中国对埃塞克斯园的制裁之所以如此有效,因为该行与中国市场的关系千丝万缕。旗下律师经常在中国等世界各地的仲裁和法庭诉讼中出庭。制裁不仅会影响该事务所在香港和新加坡涉及中国企业的仲裁工作,还会影响加勒比地区的法律工作,因为当地涉及的一些公司的最终受益所有人是香港商人。

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