【创科广场】血氧计变检验神器 静默缺氧杀人无声

2020-04-28 08:21
Bellevue医院急症室医生发明的Airway Cam,教授医护人员插喉intubation步骤,也发明多项先进检验医疗设备。(图片来源: Airway Cam网站)
Bellevue医院急症室医生发明的Airway Cam,教授医护人员插喉intubation步骤,也发明多项先进检验医疗设备。(图片来源: Airway Cam网站)

全球对付新冠肺炎Covid-19疫症,医院爆满而大伤脑筯。《纽约时报》刊登美国医生Richard Levitan文章,讲述治疗Covid-19的经验。

不少医疗专家相信,及早检验Covid-19可减低死亡率,某程度上家用脉搏血氧计亦可预测Covid-19。文章刊登之后,不少网站转载后,家用脉搏血氧计,顿时炙手可热。

本港上市晶门科技宣布,加快供应指定集成电路晶片,提供支援生产医疗产品技术;包括血氧计及体温计。2020年首季晶门供应超过一千三百万件晶片,以供生产脉搏血氧计及体温计。

急症室兵荒马乱

血氧计何以变抗疫科技救星?原来血氧计预测感染,乃针对Covid-19病徵,与一般肺炎的分别。Levitan是美国纽约Bellevue医院急症室医生,从事紧急医疗(Emergency Medical)超过30年,极具胸肺科和急症诊断经验,发明过教授如何为病人「插喉」(Intubation)影像系统Airway Cam。Levitan医生的文章刊登后,不少网站转载。

Bellevue医院,接收Covid-19病人10天后,Levitan以敏锐的医学观察,揭橥Covid-19如何杀人于无声无息;建议患者事先以血氧计检测,有机会捡回一命。

Levitan首先解释, Covid-19病毒为何棘手,足令医疗措手不及,甚至穷于应付。从美国急症室经验,也可想像武汉医院当日的狼狈。

日常急症处理病症有缓急,非全部患者皆即时危险。Covid-19肺炎爆发后,Levitan医生忆述在急病症当值仅1小时,已为2位患者插喉,可见局面之严峻。

Levitan医生说,Covid-19感染率之高;不同原因入院病人,放射诊断和电脑扫描后,不约而同显示肺部感染,病人却毫无气促缺氧的感觉。放射诊断即使显示肺部发炎,血氧低于正常;诧异之处在病人却毫无感觉。

原来Covid-19肺炎引起,乃属于「静默缺氧」(Silent hypoxia),缺氧徵状似有若无,病人感觉良好,其实已徘徊死亡边缘。

正常人在水平綫上生活,血氧饱和度为94至 100%之间。Levitan医生说,入院Covid-19病人,有血氧饱和度剩下50%,已属危殆,仅命悬一綫。

一般肺炎通常肺叶,甚或整个肺部受感染;肺泡充满脓液,限制了吸氧量,导致呼吸疼痛 和胸痛,肺泡积水又令肺部僵硬,病人不难察觉。

据Levitan医生解释,Covid-19病人初期徵状只是发烧、咳嗽、肠胃不适、疲倦等,入院时只是呼吸局促,胸部没有异样。Covid-19的攻击毫无徵兆,更令人防不胜防,病人以肺部没异样;不想到病入膏肓,才是致命伤。

肺塌无声无息

Covid-19病毒率先攻击的是分泌「表面张力素」( Surfactant)的肺部细胞,其功能就是防止肺泡塌陷,呼吸时增加分泌张力素,肺部才可扩张。

Covid-19发炎方式是附着支气管的肺泡,先遭压缩,肺部体积缩小,又导致气囊萎陷,血氧饱和量下降。

Covid-19令气囊萎陷,胸部却感觉正常,可呼出二氧化碳;身体不累积二氧化碳,就不会有气促;但其实血含氧量,已跌至危险水平。

患者血氧含量既不足,又拼命深呼吸补偿氧气,结果肺部发炎加剧,气囊再萎陷,到含氧量直綫下降,病人才感不妙。

其实大力呼吸反而伤害肺部;不知不觉加重徵状,两成的Covid-19病人入院,肺部创伤达二级或危急,肺部积液和变硬后,体内二氧化碳急升,就变成急性呼吸衰竭(Acute Respiratory Failure)。

插管耗竭资源

Levitan医生说,一般病人遇到精神状态改变、呼吸极其困难,医生才考虑「插喉」。Covid-19病人急症室分流,护理人员为病人佩戴监察器,准确插喉之时,病人还手机上通话。病人只感呼吸急促,看来似是稳定,其实属于假象。胸部放射检查肺炎严重,血氧饱和极低;病人真正感觉呼吸有问题,一切已经太迟,甚至离死期不远。

病人只察觉呼吸困难,不知原来血氧饱和度极低,主观感觉不准确,同时亦解释何以病人即使有呼吸机,终于回天乏术;多个星期的轻微徵状,静默缺氧已完全破坏了肺部,最后急转直下,就变成呼吸衰竭。

Levitan医生说,Covid-19攻击肺部而致命,不少入院已属后期,纷纷靠呼吸机吊命,导致呼吸机短缺,无法分配。病人若早点就诊,就可避免呼吸衰竭,不必接驳呼吸机,也纾缓医疗紧张。

病人接驳呼吸机,也耗用了大量资源;插喉前静脉注射镇静剂和肌肉松弛,以顺利插喉管和以防病人自行解开。插喉易引致感染,又静脉吊盐水、输血、抗生素,动脉管监控血压。胃部膀胱也要插上管道;病人无法移动,每日又要人手移动身体。医院有大量病人接驳吸呼机,医护疲于奔命,随时身陷险境,受到感染。

Levitan医生建议,Covid-19检验即使不足,也千万不要相信主观的感觉,必须以仪器检查生理数据。

家中监察血氧量就可作为客观标记(Biomarker)发现感染及早察觉求诊。

血氧计是监测动脉携带的氧血红蛋白,与不携带氧血红蛋白之间比例。 血氧计利用发光二极管,检测指尖位置血管,属非入侵检测,过程其实跟量体温差不多,价钱也便宜,数百港元一枚;手指上一夹,迅速显示血氧脉搏;甚至比量血压还简单。

Levitan医生认识至少2位急症室医生,就是靠血氧计及早察觉感染救回一命;他相信英国首相约翰逊,也是靠血氧计监察缺氧,才及早治疗脱险。

事实上,部分自身免疫(Autoimmune diseases)导致的肺炎,也有类似的「静默缺氧」。肺炎为本港第二位杀手,有时无法找出感染源头。2月开始,脉搏血氧计销量节节上升;目前多地严重缺货,厂商正大力增产。晶门科技生产血氧计及体温计晶片;上述半导体于医疗有多年历史,晶门科技以耗电量低及纤巧细薄显示屏幕,适合家居使用。

晶门科技行政总裁王华志表示:「科技与生活息息相关,我们密切留意疫情发展,运用创新科技领域专业,适时考虑调配资源,支持社区。」

全文刊于《星岛日报》「创科广场」

血氧计属非入侵检测,过程其实跟量体温差不多,价钱也便宜,数百港元一枚;手指上一夹,迅速显示血氧脉搏。
血氧计属非入侵检测,过程其实跟量体温差不多,价钱也便宜,数百港元一枚;手指上一夹,迅速显示血氧脉搏。

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