星岛日报

【教育要闻】浸大推认知行为治疗 VR助克服社交焦虑

2021-01-19 00:00
  (星岛日报报道)社交焦虑是常见的心理健康问题,但患者往往抗拒治疗,影响生活。浸会大学推出「自在社交」网上认知行为治疗计画,结合线上线下服务,采用虚拟实境(VR)技术,让患者练习社交及面对陌生人,以克服恐惧及焦虑。研究团队正招募六百名社交焦虑患者免费参与,期望让他们的社交生活重回正轨。

  浸大社会工作系副教授潘佳雁领导的研究团队在去年开展「自在社交」计画,经过一年多时间筹备,推出为期十三周、结合线上及线下辅导的治疗服务。其中为期九周的线上模式,患者每周通过网页或手机应用程式参加一节单元,例如观看影片、做练习及自我评估,了解焦虑成因及学习放松。

  线下服务包括三次面谈及两次电话跟进,其中两次面谈采用「虚拟实境暴露治疗」,让患者体验五个日常社交情境,包括「参加求职面试」、「做口头报告」、「上司评估工作表现」、「提出反对意见」及「在公众地方喝饮品」。患者戴上VR装置后,可模拟与真人影像互动,练习社交及应付紧张及焦虑。

  社交焦虑的患者接触陌生人或于公众地方时,会有不成比例的恐惧和焦虑,涌现负面情绪及出现面红、冒汗等生理反应。有机构统计,本港有约二十四万名患者,但精神科医生及临牀心理学家仅约千人,未能应付庞大需求,加上患者抗拒治疗,不足一成人会求助。

  潘佳雁称,今次计画专为港人而设,示范个案均以广东话及本地情境,而线上治疗弹性大,可按患者个人步伐进行,VR暴露治疗亦有相当高的成本效益,「先让患者在虚拟环境面对恐惧及焦虑,之后面对真实环境,便会更易应对。」治疗师与辅导员从旁协助,团队会于疗程完结三个月及半年后再评估患者状况。

  研究团队招募六百名年龄介乎十八至七十岁的患者免费参与,参加者须进行面试,以确定有社交焦虑,始展开疗程;团队亦拟为约百名本地心理健康专业人士提供培训,整个「自在社交」计画料在二三年完成,获研究资助局研究影响基金和浸大资助逾六百万元,并与瑞典斯德哥尔摩大学、利民会和明爱全乐轩合作。

  

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