星岛日报

月球向阳面首发现有水 蕴藏量较预期多

2020-10-28 00:00
  (星岛日报报道)美国太空总署周一公布,其「平流层红外天文台(SOFIA)」首次在月球的太阳照射面(向阳面)发现了水。这一发现表明水可能分布在整个月球表面,而不仅限于寒冷、处于阴影的区域,即月球上的水可能远比以前认为的多。水是珍贵的资源,月球上有相对丰富的水,对于未来太空人与机械人任务,试图提取作为饮用水来源或燃料成分而言至关重要。

  太空总署的公布称,SOFIA在月球南半球的克拉维斯火山口探测到水分子,这是从地球上可见的月球最大火山之一。太空总署此前曾发现月球表面存在某种形式的氢,但无法确认究竟是水还是其近似物羟基。此次探测数据显示,水被「困在」分布在月球表面的土壤中,浓度为百万分之一百至四百一十二。作为对比,撒哈拉沙漠的含水量,是检测到的月球土壤含水量的一百倍。这一结果在最新一期英国《自然.天文学》期刊发表。

  另据论文介绍,探测到的水可能储存在月球表面的玻璃般物质中或是晶粒之间,这些玻璃般物质或晶粒能在恶劣环境中对水起到保护作用。太空总署署长布里登斯廷在社交媒体表示,SOFIA首次确认了月球的太阳照射面存在水,目前尚不清楚是否可以使用,但了解月球上的水是「阿提米斯」探月计画的关键。「阿提米斯」名字取自希腊神话中的月亮女神,「阿提米斯」计画是美国制定的重返月球计画,旨在二〇二四年底前将首名女太空人和一名男太空人送上月球,并于二〇二八年在月球上建立可持续落脚点,使其最终成为人类登陆火星的「中转站」。

  SOFIA是一架改装过的波音客机,携带一台口径约二点五米的望远镜,可观测天体磁场及行星和恒星活动。下一步SOFIA将继续探索月球,以进一步了解月球上的水是如何产生、存储和转移的。这些数据将为未来的月球探索计画提供重要信息,帮助创建首个月球水资源图,有助于未来人类太空探索任务。

  

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