升學教育|美式學制教學嚴謹 循序漸進助讀IBDP 【598期】

2021-11-11 00:00
Stamford American School Hong Kong採用以American Education Reaches Out(AERO)和Common Core Plus為基礎的標準美式教學課程,從小學至中學均重視培養學生的創意與創新,以及扎實的語文及數理基礎。
Stamford American School Hong Kong採用以American Education Reaches Out(AERO)和Common Core Plus為基礎的標準美式教學課程,從小學至中學均重視培養學生的創意與創新,以及扎實的語文及數理基礎。

本港學生近年在國際文憑大學預科課程(International Baccalaureate Diploma Programme, 下稱IBDP)成績優異,今年更誕生一百三十名狀元,屬歷來最多,佔全球狀元人數約一成一,令本港不少家長開始留意IB課程。移民潮及本地教學的變化,更導致「音樂椅效應」,部分官津學校學生轉讀私立及國際學校。

為滿足本地學生對國際課程的需求,Stamford American School Hong Kong提供嚴謹的美式教育,學生修讀一定學分後,可獲頒美國高中文憑(American High School Diploma),學校並於去年取得開辦IBDP的資格,本學年有首批學生修讀該課程。

詳解三種升學途徑 持雙文憑選校有着數
該校在十一至十二年級,提供三種路徑助學生升讀各地的頂尖大學,在取得美國高中文憑(American High School Diploma)的基礎上,學生可選擇另外修讀IB課程。校方表示,修讀IB課程的學生毋須額外上課,故所有學生在學習內容上保持一致,並可多爭取一張文憑,把握多元升學的機會。

途徑1:IB Course Pathway
Stamford American School Hong Kong中學部校長Teresa Foard稱,學校在高中最後兩年提供不同IB課程,學生可自行選修部分感興趣的IB科目,而毋須修讀EE,TOK及CAS,稱為IB Course Pathway(IB選修科目)。「修讀相關科目的要求同樣嚴謹,但功課量相對較少。」Teresa認為選擇IB Course Pathway的好處是每名學生都可修讀和鑽研有興趣的範疇,將來選擇大學不同學科時能有更清晰的方向。

該校學術統籌主任Michael Galligan舉例說,學生可以只選修SL課程,並選擇其中一至三個科目,在畢業前參與IB公開考試。Michael稱所有教學進度和學習報告,由該校有多年IB經驗的教師負責內部評估,也有外部IB專員評估,突顯IB課程的公平和客觀,深受大學信賴。他表示,IB Course Pathway的另一好處,是學生可以在升讀大學時申請學分轉移,將在中學修讀的部分IB課程學分轉移至大學,可豁免大學的部分課業。

途徑2:IBDP Pathway
全套IBDP以四部分組成,學生分別選擇各三科SL及HL,另外必須修讀TOK、完成CAS及四千字EE,並要參加IB公開考試,取得最後成績。與此同時,學校要求每名學生達到基本的美國高中文憑要求,修滿二十五分學分,便可正式畢業。此外,該校為學生提供多元化校外活動,全方位培養學生各方面的能力。

Michael指出,同時應付兩個文憑課程,對學生的要求很高,但校內的課程設計及教職員提供的協助,能夠幫助他們更好地管理和裝備自己。Michael認為申請大學時,若學生手持雙文憑,或更有優勢,因大學知悉學生能同時應付雙課程,故學術成績應當較為理想。另外,IBDP為學生提供更多元的出路,除美國、加拿大外,更可升讀本港、英國、澳洲等地的學校。他補充,於該校修讀IBDP沒有門檻,所有學生均可報讀,除了數學及化學等理科外,其他科目毋須相關知識背景便可修讀。

途徑3:SHS Diploma Pathway
若不選讀IBDP,學生可只修讀美國高中文憑。Teresa表示此學制仍十分嚴格,學生與IB學生同於一個班別裏學習,一起參與IB架構的課程,但最後不需要考試,故不會獲得IB文憑。美國高中文憑可助學生升讀美國、加拿大的大學,也獲部分英國及澳洲院校接受。Teresa認為修讀單一文憑不代表課業較為輕鬆,若專攻一個文憑,意味學生需要全神貫注在此學習上。

另外,美國高中文憑成績由九年級開始記錄學分,學生需要將校內成績及個人履歷(Student portfolio)提交到心儀大學,必須在畢業前修畢至少二十五個學分,分別在英文及選修科目修讀四個學分,人文社科、科學及數學各佔三個學分,現代語言、藝術、STEMinn及體育科則各有兩個學分。

小學初中 要求大不同

小學(一至五年級)奠定扎實基礎 個性化跟進學習需求
Stamford American School Hong Kong小學部採用小班教學,最多有二十四名學生,由一名班主任(Homeroom Teacher)負責教授所有主修科目,如英文、數學、科學、STEMinn;藝術、戲劇、音樂、體育及世界語言等特別科目,則由專科老師任教。該校小五班主任Aric Cherry認為,此模式能有效檢視每名學生的進度和程度,老師繼而針對不同學生的需求跟進。

STEMinn結合科目學習
該校主張將不同課程和知識結合學習,跨科目學習能讓學生把各個領域的知識互通,了解如何將知識結合。Aric表示STEMinn,即科學、技術、工程及數學結合創新思維,能夠結合其他科目主題,學生共同完成由老師提出的學科項目(Project),教與趣並行。

「我們將STEM元素與其他術科結合,(例如)讓學生自製麥片品牌,過程中學生需自行研究營養標籤、組織市場活動、設計包裝以吸引顧客,當中涉及英語、數學、科學及視藝科的元素和應用。」Aric補充,把各科知識放到同一項目中,學生便能一次過展示所學知識,並將之轉化成技能後再運用到不同科目中。「這也有助於培養他們的好奇心和思考能力。」

Aric坦言,學校欣賞每名學生的特質,賦予其選擇權利,當有學生在某領域,如設計、語文表現出色,該校會由淺入深給予學生不同教學方式,展開個人化教學。

打好寫作根基
Aric指出,寫作是中學乃至IB課程的必經階段,於小學開始打好根基是關鍵。他分享在不同的小學年級,該校學生需學習不同類型的作文,低年級先學習童話故事等記敘文,繼而學習實用文、基礎研究作文等非小說類。

Aric現任五年級班主任,所教的班級正學習議論文、詩歌、回憶錄等難度較高的寫作類型。他補充:「這裏的學生從小已開始學習多種類型的文章,雖然不像我們(大學時)學得那麼深入,但至少對這些寫作(類型)有最基本的概念,為中學以後的學習鋪路。」

外出活動學生活技能
該校除了在課業上助學生打好根基,訓練生活技能也是教學重點之一。學校將此範疇納入常規課程,稱為Social Emotional Learning(SEL,社會情緒學習)。Aric解釋,學校透過各種外出活動讓學生學習關愛他人、獨立思考。「我們定期參與義工活動,到社區探訪和幫助不同人士。」

另外,學校每年舉行露營活動,行程包括行山、水上活動及紥營過夜。「這些對於學生來說都是重要的技能,雖然在學術上的幫助不大,但他們能全面發展獨立生活的技能,在沒有父母和老師的協助下,仍然能自行完成任務,並協助、指導其他同學,增強自信心。」

初中(六至八年級)嚴格跟貼進度 培養終身學習態度
在中學階段,學生透過完善而嚴謹的教學模式,培養良好的學習習慣。中學部校長Teresa認為,此階段的學生除了要與成年人建立良好溝通關係外,更要有不斷追求進步的學習態度,學校亦從各個層面幫助學生在高中時,以及在最後兩年選修IBDP時做足準備。

探究式教學助銜接IB課程
在AERO和Common Core Plus框架的基礎上,該校主張探究式教學(Inquiry-based approach),由教師引導學生學習學科知識,或由學生自由探索未有合理解釋的現象,讓他們掌握探究能力,如觀察、提問、歸納等。Teresa坦言探究式教學十分常見,但她解釋:「很多人認為IB課程偏向學術,其實實際教學內容更以項目為導向(Project-oriented),每個科目都需要有內部評估,在學習過程中,學生必須不斷計畫、獨立思考及調研。」她認為探究式教學法所培養的學生技能,與IB要求的技能高度脗合,故學生能更輕鬆適應IB學制。

她舉例說,IB某些科目如視覺藝術「需要學生長期累積作品,延伸擴展調研方向,甚至創作並展示藝術作品。故探究式教學正正符合此類IB科目的要求,而不僅局限於考試。」

清楚心儀志向 妥善管理時間
Teresa認為學生在學習上應嚴謹選擇心儀科目,並需好好管理各科學習時間,認真對待所選科目。以數學科為例,該校在中學階段為學生提供純粹數學(Pure Mathematics,下稱純數)及應用數學(Applied Mathematics)科。她表示,學習純數可為未來就讀或從事工程。醫學及科研相關範疇打好基礎,學習應用數學則可升讀統計學、社會科學及心理學等大學專業;不論學生選讀甚麼科目,均需思考清楚心儀職向,因這與將來入讀大學有密切關係,他們需對自己的前路負責。

Teresa又指出,IB的SL和HL並不全以難易程度作區分,而是以學習時數劃分,SL學習時數需達到一百六十小時,而HL需達二百四十小時。「這意味着修讀HL的學生需要做更多功課和測驗,所以他們懂得有效分配時間就是成功的關鍵。」她續稱,該校注重從小培養學生的自我管理,他們懂得妥善分配時間,應對任何學制都能事半功倍。

視學校如家 尋求老師幫助
「我相信青少年也需要關心和支持,需要知道他們身邊有成年人是值得信任的。」Teresa認為學生與老師應互相信任,學生需要老師的引導和建議,故營造良好的家校氛圍也是該校所注重的。「學生遇到問題的時候,非常需要成年人幫助。像是這星期的作業和評估太多,(他們或許)不懂得如何管理時間,這時有經驗的成年人便能夠提供有效的建議。」她續說,中學階段的青少年學懂溝通很重要,尤其是與成年人溝通,「如果學生不懂如何開始一段對話,便無法就着科目的難題與成年人對話。」

Teresa分享,當學生到了最後兩年高中生活,該校會組織正念、職業導向、學術研討等活動,「讓學生有更多時間融入校園,感受家校生活。」學校也會定期邀請家長於下午時段到校一起參與活動,讓家長與學生能同時參與其中。

美式框架 全方位推進升學選擇
Michael認為,學生若從小養成終身學習的態度,即使入讀任何一所學校乃至到不同國家升學,都能積極面對及克服不同學制下的挑戰;而該校主張讓學生從小培養這種態度,再配合嚴謹的評估和學習項目,讓每名學生都能選擇適合的學習道路,加上學校與家庭均付出相應努力,才能真正讓學生獲益。

MAP評估追蹤學習進度
Michael強調美式教學框架整體嚴謹縝密,每個科目範疇均採用不同的評估基準檢視學生學習成果。MAP(Measures of Academic Progress)便是其中一項測試學生學業水平的核心測驗,Michael稱該校從一到十年級,於每個學期開學前及學期末,共為學生評估兩次,以測試學生於不同科目的各項能力指標。

「學生需要坐在電腦前,回答約五十道問題,各人所做的題目均有不同,測試視乎其能力而自動切換題目難度,若回答錯誤,下一道問題便較上題簡單,如此類推。題目涉及範圍廣泛,包括語言、數學及科學。」Michael表示,取得MAP的評估報告後,老師在開學時已大致了解每名學生的強弱項,於之後的學習過程中,老師將針對地為學生提供相應的訓練,如小組練習、加添日常互動、增加某方面的作業習題,由此提升其能力,並以曲線圖呈現孩子能力提升的程度。學期結束後,老師利用一整年多樣的評估和多方面的數據,再發表最全面的學生學業報告。

Cornerstones Program 提供職業體驗
Cornerstones Program是該校的特色項目,納入課程的一部分,透過與本港多個機構合作,讓九至十年級學生有機會提前接觸不同的職業方向,使他們能更清晰地規劃未來。Michael舉例說:「學生在過程中,有機會接觸行業專家,提早認識不同行業從事的業務,現場體驗工作環境。」例如與香港藝術學院合作,讓學生接觸雕塑和陶藝活動;到香港演藝學院學習後台工作;與本地新聞機構合作,探索新聞行業;又讓學生到香港樂施會,培養領導力、透過義工活動回饋社區等。學生每學期共有十二天需參與相關項目,通常於下午前往機構,利用兩小時了解行業特色,親身感受不同職業的挑戰。

協助學生選擇前路
學校重視每名學生的發展前景,確保他們能選擇適合的發展道路。Michael透露,最近正與大學指導顧問(University Guidance Counselor)一起在校內陸續舉辦不同講座和一對一談話環節,幫助更多高中學生選擇前路。「我們在校內推出各種資訊冊,讓所有學生清晰了解不同課程,也可以帶回家與父母商討,思考不同的職業道路,以及哪種路徑能夠最直接幫助學生達到其目標。」Michael分享,如果學生有需要,校方也會與他們一對一對話,確保了解其真正需求與目標,再進一步提供最實質的建議。

建立良好溝通 助選正確升學方向
師生關係在九至十年級顯得尤其重要,當學生在課業上或對未來感到迷惘時,便能夠第一時間向老師求助。Michael解釋:「與老師建立健康的關係後,他們便有足夠的自信向他人提問。」除了學校做足準備工夫外,Michael認為親子關係亦是影響學生選擇志向的關鍵因素。「在學習歷程上,若學生感受到父母的支持,對他們的學習態度會產生積極影響。過程或會經歷許多困難,但當他們知道父母能夠幫助他們,便安心許多,更能追逐想做的事情。」

在校尋找互助學習夥伴
除此之外,朋友間互相支持也至關重要,Michael認為,「學生之間可以組成一對對學習夥伴,互相解決學習難題。他們也需習慣提早開始密集式溫習,而非『臨急抱佛腳』。我們知道即將要完成一項耗時的任務時,必須有規律地鋪排每天的工作細項。」他指出,很多研究顯示長期規律地制定學習目標,能夠有效幫助學生學習更多知識,過程中他們可學習如何有效閱讀、擴大詞彙量、研究寫筆記技巧等。Michael認為,培養學習態度及習慣比牢記課本內容更有效,「學生要清楚知道自己在學業上面臨的難題,並有意識地攻克它,這就是良好的學習態度。」

本地生宜九年級前入讀
Michael深知若孩子由本地學校轉至國際學校,要適應不同學制,過程有一定困難。「有時候我遇到一些新入學的學生,眼神總流露着疑問和不知所措,總會有適應的過程。」Michael建議,若本地學生想盡早適應國際學校的學制,應在九年級或之前入學,「一般來說,不同學生的適應能力各異,有的需要半年,有的卻需要一年時間,故想早日適應IB及美式學制,建議從九年級或之前開始入讀,愈早入學他們有更多時間適應。」Michael表示,部分適應力強的學生,可能很快已能夠適應該校的學制,但這些學生可能只佔百分之二十五,絕大多數孩子還是需要一至兩年的時間適應,包括改善溝通能力、適應考試機制及截然不同的學校環境。

IB適合任何類型學生
Teresa鼓勵所有學生均可嘗試修讀IB課程,「具體來說,有良好的溝通和組織能力、目標感強的學生更適合入讀該課程。」她解釋,IB課程提供心理學、人文社科、商科等科目,若學生對與這類學科相關的職業感興趣,便可從中學起建立穩固基礎。

Michael認為,將學習視為樂趣、能與同學及老師建立良好關係、真誠的學生適合修讀IB課程,「此類學生懂得為其課業負責,對一些正面的反饋持積極開放的態度,能夠針對不同的反饋獨立思考,才能更長遠持續地走在學習道路上,最終取得成功。」

文:程嘉瑜 圖:何健勇、受訪者提供

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