中大醫健園|腸道如第二大腦 改善腸道微生態失衡 可防治自閉症

2021-10-11 00:00
  腸道跟自閉症,看似風馬牛不相及,但原來腸道跟腦部有密切關係。香港中文大學醫學院早前全球首次發現,腸道微生態失衡會增加患上自閉症的機會,所以只要了解嬰孩的腸道狀況,即可通過改變腸道微生態,減低兒童患上自閉症的風險。
  很多人以為自閉症是先天性的疾病,成因受遺傳及環境等因素影響,其實自閉症跟腸道微生態關係十分密切。不說不知,腸道除有消化及吸收的功能,也肩負起控制情緒、疼痛容忍度、認知能力及精神健康等責任,故腸道往往有「第二大腦」的稱號,香港中文大學醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授表示,腸道微生態對兒童會否患上自閉症,也有莫大影響。「人體腸道大概有一百萬億個包括真菌、細菌及病毒的微生物,作用主要負責控制情緒,提升免疫能力及吸收營養,可是不少研究均指出,腸道微生態失衡跟多種疾病有關係,當中包括腸易激綜合症、癌症,甚至糖尿病、代謝綜合症,而中大醫學院早前更全球首次發現,腸道微生態和診斷自閉症有關。」 
  根據黃秀娟教授解釋,微生態失衡的腸道,經常會釋放帶有毒素的代謝物,誘發自閉症的徵狀。「我們的團隊在一年前進行作了一項研究,發現自閉症兒童的腸道微生態,跟一般兒童的存在極大差異,我們收集病人的糞便樣本,再利用宏基因組合作對比,發現自閉症兒童欠缺了一系列有益菌群,卻同時間多了五種惡菌,其中一種梭菌會釋放毒素,並通過血液去到大腦,損害中樞神經系統,繼而引致自閉症的徵狀出現,所以我們相信,若可在兒童出世後的較早階段,已能知悉他們有自閉症的風險,便可通過飲食或微生物移植的方法來改善腸道微生態,從而大大降低患上自閉症的機會。」事實上,愈早為兒童診斷出自閉症,所達到的治療效果便會愈好,只是現時自閉症的診斷仍受限於徵狀的明顯程度,幸而中大醫學院在研究中發現,以此五種糞便細菌的基因來鑑別自閉症兒童,靈敏度可高達百分之八十。之後再及早採用微生態免疫力配方或微生物移植的方法,改善腸道菌群組合,便可有效預防自閉症。
    
  
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