【疫情影響生育?】冷藏卵子留後用 保障生育計畫 但踏入四十五歲左右女士未必適合

2021-06-22 00:00
在新冠肺炎疫情下,不少婦女考慮暫時擱置生育計畫,惟女性受生理所限,未必能夠將生育計畫拖太久,所以對她們而言,將卵子冷凍雪藏備用,可能是一個選擇。今期生殖醫學科專科醫生為大家解構,現時冷凍卵子的技術發展,在香港選擇保存卵子的女士為何有此決定,以及適合冷凍卵子的女士所需的條件。

癌症患者 療程前考慮
  冷凍卵子的做法由來已久,不少女士選擇將卵子先行冷凍貯藏,待適宜生育時再取回。
  養和醫院生殖醫學科專科醫生鄧靄珊醫生說:「約十年前,選擇將卵子冷凍貯藏的女士,大部分是因為自身身體出現問題,例如癌症患者。有年輕的女性癌症患者,會考慮在患癌初期或開始癌症治療前,先將一定數量的成熟卵子從體內抽出,以冷凍貯藏的方法保存,留待完成整個癌症療程後,再用事先保存、健康及年輕的卵子實行生育計畫。」
  癌症療程會對患者的身體造成傷害,甚至可能破壞生殖器官。另外,療程期間的副作用等問題,會令她們的身體變得相當虛弱,因此在完成療程後,需要花一段長時間休養,才能讓身體康復和重拾生育計畫。

風險不大 雪藏技術成熟
  冷凍卵子的雪藏技術面世已久,到現時更是非常成熟,是一個相對低風險而成功率高的技術。
  鄧醫生說:「現時在進行冷凍卵子貯藏時,大多會運用一種『玻璃化』的方式將卵子冷凍。在取卵前,會先為女士注射一個周期,約八至十天的催卵針。之後用針由陰道刺進下腹盤腔,取出約十至十五粒卵子。取出卵子後,醫生會以『玻璃化』方式將卵子冷凍。」
  傳統的漸進式冷藏方法,會在取出卵子後,在數小時內將卵子逐步冷卻和脫水,過程中有機會令卵子易受冰晶體影響,以及令外膜變硬,這容易令卵子在解凍後的質素變差。
  至於玻璃化的技術,因為使用了液化氮,在數分鐘內就可以將卵子冷卻,因此能夠避免漸進式冷凍會出現的問題,令卵子日後在解凍後有高達九成的存活率。除了卵子存活率高之外,鄧醫生表示,冷凍卵子的整個過程風險很低,「除了有機會因為針刺入陰道而可能流血受感染之外,加上控制排卵藥劑量得宜,基本上並沒有其他嚴重風險。」

眾多原因 影響決定
  隨着大眾加深認識,以及技術普及,近年選擇冷凍卵子的女士,多了不是因為患有癌症,而是源於其他原因,特別是新冠肺炎疫情下,打亂了不少女士的生育計畫。
  鄧醫生說:「近幾年進行冷凍卵子貯藏的女士,大部分是一些身體健康,但因為一些問題而暫時選擇不生育的女士。」當中例如一些開始步入中年,卻依然單身的人;一些正準備離婚,尚未知何時會有新伴侶的女士;一些即將與丈夫分隔兩地,未知何時再共同生活的女士;或是夫婦間對生育計畫未有共識的女士。
  上述均是近年選擇進行冷凍卵子貯藏的常見原因,她們希望在尚算年輕時,保留年輕而健康的卵子,留待與伴侶準備好的時候,再實行生育計畫。

將踏入更年期、太年輕均不宜
  冷凍卵子是一個沒有太大限制的手術,基本上任何身體健康的女士都可以進行,但鄧醫生指有兩類人不太合適,「進行冷凍卵子的女士,一般都是三十歲中後期。一般健康的年輕女士未必需要考慮冷藏卵子,至於即將踏入更年期,即大約四十五歲或以上女士,本身卵子質素未必很好,若保存並留待數年後再用,活胎率機會不高,加上即使保留卵子,數年後女士的身體狀況或已不適合懷孕,冷凍的卵子未必可用到,因此踏入四十五歲左右的女士,未必適合進行卵子冷藏。」
  在香港,卵子冷凍後有法例上的貯藏時限,冷凍後十年都沒有取回使用就會報廢。鄧醫生建議,若有意冷凍卵子的女士,可以先諮詢醫生意見再作考慮。

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