星島日報

張燈結綵走橋跳火歡慶元宵

2021-02-25 00:00
  明天便是農曆正月十五,也是一年一度的元宵節檔期。元宵,又稱上元節,是每年第一個滿月的日子,象徵春天即將到臨,所以華人社會都會趁機大肆慶祝,張燈結綵之餘,也會舉行燃燈、放炮、走橋、跳火等活動,是個既浪漫又熱鬧的傳統節日。
  說到元宵佳節,大家的腦海中可能立時浮現掛滿漂亮花燈、動腦筋猜燈謎及逛市集看表演尋樂的場面,事實上,這一天向被視為「中國情人節」,自古以來都是情侶們溫馨共聚及單身一族尋找另一半的好日子,是華人社會一個極具特色的節日。
  對於元宵節的起源,自然眾說紛紜,據說早在秦、漢時代已有記載,人們在正月十五這個道教的天官誕檔期燃燈祭祀道教的太乙神,並在田野持火把驅趕蟲獸、祈禱豐收,逐漸便演變成為元宵節;也有說法是源於漢武帝在甘泉宮修建太一祠壇祭祀太乙神,甚至是漢明帝在這天於宮內「燃燈表佛」發展而成,只是無論如何,元宵節在隋朝已告開始流行,來到唐、宋更是大行其道,成為中國的一個重要節日直至如今。
  來到今日,元宵節更被視為每年春節的壓軸慶典,在中國及世界不少地方的華人社區,都有熱鬧的慶祝活動,以中國為例,賞燈、吃象徵團圓的湯圓,以及進行一系列巡遊活動,可說是三大重點。在賞燈方面,最受注目的便有上海的豫園燈會及南京夫子廟的秦淮燈會這兩個已被列作國家級非物質文化遺產的慶典,其中的豫園燈會,在國內疫情緩和下,便由去年的「雲賞燈」回歸開放予人來到現場觀賞,重點是一頭八米高的金色「中國奮鬥牛」巨燈,配合一眾牛年燈飾,以及在九曲橋可賞到的《江南百景圖》水秀表演,實在相當精采。值得一提是當地人還有「走九曲,萬事順」的走橋習俗,所以都會趁着元宵佳節到九曲橋上走走呢!至於向有「天下第一燈會」美譽的南京秦淮燈會,包括夫子廟及秦淮河畔的白露洲公園等景區,均已亮起耀目燈影,但在疫情防控下,今年的秦淮燈會除會嚴控到訪人流,更會透過多個「雲上觀燈」平台直播,讓大家足不出戶也能賞到秦淮燈影的美景。至於在西安城牆得賞、設有五大燈區的西安城牆新春燈會,同屬在國內的元宵佳節賞燈好去處。
  巡遊活動方面,更是五花八門,好像廣東佛山便有「行通濟,無閉翳」的元宵走橋民俗,不少當地人都會舉起風車、搖着風鈴及及提着生菜,走過有數百年歷史的通濟橋,寓意一年好運;而在山東台兒莊古城,便可賞到舞龍、高蹺及竹馬等慶元宵表演;另在福建蒲田,更會以抬轎跳火的民俗歡慶元宵,視覺效果相當震撼。
  其他華人社區,便以台灣的元宵慶典最多元化,並有「北天燈、南蜂炮、東寒單、西乞龜」的習俗,新北平溪天燈、台南鹽水蜂炮、台東炮炸寒單爺及澎湖乞龜祈福,各具特色;另在日本長崎及馬來西亞馬六甲,則分別會以燈會及舞龍、高蹺舞獅等活動歡慶元宵。

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