星島日報

日本天滿宮摸牛祈福

2021-02-18 00:00
  今年是辛丑年,生肖屬牛,一眾與牛有關的東西自然備受注目,而在日本的信仰文化方面,也有一家設有神牛雕像供人參拜的神社,那便是「總壇」位於福岡太宰府市、供奉「學問之神」菅原道真的天滿宮,期望疫情早日告終,讓大家有機會在牛年內到此一遊。
  來到牛年,在日本全國約有一萬二千家的天滿宮料會成為焦點,因為在福岡太宰府天滿宮、大阪天滿宮、京都北野天滿宮及錦天滿宮等一眾天滿宮境內,經常都可看見以牛為主角的雕像,藉以紀念天滿宮供奉的「學問之神」菅原道真。
  說到菅原道真與牛的關係,便得從他的出生談起,因為這位曾擔任當時最重要的右大臣職位的著名學者及政治家,便是在乙丑牛年(845年)誕生的,至於他逝世的903年2月25日,在曆法上也是屬牛的丑日。
  菅原道真雖曾位高權重,不過在901年便因權鬥被他人誣告而被貶至今日九州福岡縣的太宰府(Dazaifu),雖說太宰府有五個世紀都是管轄九州地區的官府所在地,擁有一定的政治地位,不過始終跟當時的政治權力核心京都相距甚遠,菅原道真被貶至當地,難免會有一種被發配邊疆的感覺,教他在兩年後便告鬱鬱而終。據說在他死後,他的遺體便是由牛車運往安葬,可是在運送途中,那頭牛突然不肯再作移動,無計可施下,大家只有將菅原道真的遺體就地下葬。更神奇是在菅原道真死後不久,天災接踵而至,而當朝廷追封他為主理學問的天滿天神,並在他的墓地所在之處建起太宰府天滿宮以作供奉後,一切便告回復正常,自此菅原道真及太宰府天滿宮便成為莘莘學子參拜的對象,在疫情出現前,每年都引來接近一千萬人次來訪,祈求增進學問之道及保佑考試及格。
  正因菅原道真與牛有着密切關係,牛隻也被視為菅原道真的神使,所以在日本各地的天滿宮,便可常常看見神牛雕像的蹤影,好像在被公認為全國天滿宮總本社及天神信仰中心的太宰府天滿宮,單是露天區域便有多達十一座以銅、石等質料製作的神牛雕像成為打卡對象(還有另外兩座位於須付費參觀的菅公歷史館及寶物殿)。更有趣是許多訪客除會爭相跟神牛雕像合照留念,更會撫摸雕像的不同部位祈福,因為當地人深信若想身體哪個部位受益及不受病魔侵襲,只須輕撫神牛的相同部位便可,難怪舉目所見,不少人都愛撫摸牛頭位置,相信是希望增長智慧及保持頭腦清醒,令有關地方都顯得特別光滑及閃閃發亮呢!至於類似的摸牛動作,當然也可在其他天滿宮的神牛雕像前常常得見。
  值得一提是愛觀賞梅花的菅原道真曾在京都種植梅樹,當他死後,傳說稱那株梅樹頃刻便飛到太宰府陪伴着他,那便是今日太宰府天滿宮正殿前方的「飛梅」,另外京都北野天滿宮一帶更是遍植梅樹,每年此刻的2月至3月春日檔期,更是賞梅好季節呢!
  

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