星島日報

珊瑚普查 潛入香港海域

2021-01-02 00:00
  香港每隔十年的人口普查,將於今年2021年進行,可是大家或許有所不知,在海洋世界,原來同樣有普查,這項名為「珊瑚普查」的活動,自2000年起由漁農自然護理署與珊瑚礁普查基金合作,每年舉辦,讓大家更了解香港海域的珊瑚生態。
  剛過去的2020年,我跟好友Hidy Yu(余曉彤)所屬的潛水機構,便有組隊參與珊瑚普查這項極具意義的活動,由統籌到下水做調查,我們都有參與其中。
  據知每年參與珊瑚普查的隊伍,數目都是有增無減,主辦機構一般會在每年年底為當年的活動作年度總結,並舉行來年的開幕禮,鑑於2020年受到疫情影響,一切事項都改成在Facebook及漁護署的專頁發布,幸好不少潛水機構早已是固定參加者,對一切都駕輕就熟,令2020年的珊瑚普查活動,能夠一如以往地順利進行。事實上,當進行過Zoom簡布會後,各隊便開始領取物資及行動,整個活動由6月至11月,由各隊自行安排出海部分,然後把調查結果呈交。
  參與2020年珊瑚普查的團隊數目,便有一百零七隊,潛水員更多達八百人以上,各隊基本上都獲大會分派一位海洋科學家協助調查,而我的小隊則得到香港珊瑚普查基金總幹事Keith(紀力偉)助陣。說到Keith,來頭可說十分強勁,早在1996年,他已是首批協助引入珊瑚普查的專員,當時他協助香港科技大學做研究,過去二十多年一直都是珊瑚普查的骨幹成員,至於我的團隊除有熱心海洋環保的Hidy外,還有人稱「鬼網大叔」的Harry Chan,各人都擁有豐富經驗,令珊瑚普查的工作進行得非常順利。
  出海當天,Keith先說明如何收集數據,例如怎樣能善用防水記錄板、觀察生物及分辨出白化珊瑚的問題等,人手分配方面,其中兩人要先在海底拉尺鎖定範圍,然後以二人一組形式調查珊瑚,如果人數足夠,更可再細分一組專責觀察魚類及收集包括鬼網等其他海洋狀況數據。我隊有Harry在內,他自然是負責清除鬼網,而我便專責做拍攝記錄,好讓事後能透過照片與影像來查閱細節。
  珊瑚普查的小隊,在出發前都會獲派往指定海域調查,所到地點包括北至東平洲,南至南區的果洲群島等等。2020年的調查地點共有三十三個,結果有十九個地點錄得超過五十巴仙以上的覆蓋指數。我的小隊是到果洲群島做調查,在潛水過程中,我發現品種極多及相當獨特的軟珊瑚及石珊瑚。Keith說香港的珊瑚生命力很頑強,雖然外觀上不似東南亞地區的珊瑚那樣色彩繽紛,但勝在能對抗天氣變化,即使夏、冬兩季的水溫溫差極大,也不容易死亡,值得大家引以為傲。

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