星島日報

抗氧化減壓花茶

2020-11-17 00:00
  香港人一向喜歡飲茶,近年更流行將花加入茶當中,例如桂花茶、菊花茶或博士茶等,都是市面上常見的花茶,坊間更聲稱有不同的營養功效,到底飲用花茶有何好處?飲用時有甚麼需要注意?今期由營養師一一剖析。
  花茶雖然有個「茶」字,但大部分並不含茶葉,而是以水浸泡花蕾、花瓣或花根,例如玫瑰花茶、桂花茶和菊花茶等常見的花茶會使用花蕾或花瓣,而博士茶則是使用指定豆科灌木的針葉泡成。花茶一般可以細分成純花茶(不含茶葉)、加入花蕾/花瓣/花根的茶(含茶葉)、混合茶(含有多種花,甚至乾果等)、窨花茶和香精茶。
  養和醫院營養師莫穎姍說:「窨花茶為傳統的製茶技術,即是在製作過程中會將一層花瓣鋪在一層茶葉中發酵,讓茶葉能夠吸收花的味道,而茶最後並不含花瓣,同時要留意部分花茶屬『香精茶』,茶當中完全沒有加入花的成分,而味道只是通過加入香精而製成。」
  市面上的花茶標榜有眾多功效,例如紓緩壓力、幫助消化、養顏、減肥等,但由於日常飲用的分量不多,還是需要配合均衡飲食和多進食蔬果。
  每天早上飲用一杯含茶葉的花茶以開始一天的工作,或是午後飲用一杯含茶葉的花茶,具有提神的功效。而純花茶不含咖啡因,適合睡前飲用,特別是洋甘菊茶,能放鬆心情紓緩壓力。她說:「花茶的抗氧化物取決於沖泡的時間和溫度,根據花蕾或花瓣的顏色,沖泡的花茶含不同的抗氧化物,例如抗氧化物花青素(Anthocyanin)一般存在於紫藍色的植物中,包括玫瑰花、洛神花、蝶豆花和紫色的菊花等,而且其顏色愈深,花青素含量便會愈高(例如紅玫瑰花茶的花青素會比粉紅玫瑰高)。花青素有助雙眼健康,增進視力,同時也有減低患癌機會的功效。」
  雖然部分花茶含有抗氧化物,但是抗氧化物未必能夠完全溶入茶當中,而且經過熱水沖泡後,有機會破壞當中成分。以花青素為例,因它是水溶性抗氧化物,因此不建議以熱水浸泡,反而應以暖水浸泡較長時間,讓花青素有充足時間溶於茶當中。
  另一種常見的花茶是博士茶,它是以南非紅灌木製成,莫穎姍表示,博士茶的單寧(Tannins)含量較一般茶低,所以味道較甜。「博士茶當中含有維他命C,而且含有活性類黃酮(Aspalathin),是南非紅灌木當中獨有的抗氧化物,但由於博士茶內的南非紅灌木含量不多,若不是大量飲用博士茶,效果並不顯著。」莫穎姍稱。
  此外,一些窨花茶雖然含有花的香味,但當中的抗氧化物並不會溶入茶當中,卻能吸收茶葉的抗氧化物,而且需要留意,部分人士可能會因為香精茶內的添加劑而導致飲用後出現不耐症。
  除了花有抗氧化物,部分茶本身亦含有例如綠茶所含的茶多酚(Tea Polyphenols),而紅茶和黑茶則含有茶黃素和茶紅素,兩者都具有抗氧化的功效,但是莫穎姍提醒大家,絕不能以茶代水。她解釋:「雖然茶對我們身體有好處,但是由於茶經過重複浸泡,咖啡因含量會提升,飲用後令身體有機會吸收過多咖啡因,影響身體吸收鐵質,亦會造成小便頻密和缺水的風險,因此不能藉飲茶來補充身體水分。」
  雖然花茶不含咖啡因,但需要留意部分香精茶會添加糖,飲用時應注意糖分攝取量。花瓣和花根或有機會含有重金屬或污染物,應該購買有信譽的產品,亦不宜過量飲用。
  一般而言,飲用花茶對身體有利無害,但莫穎姍提醒若果是正服用藥物的人士(例如服用「薄血丸」華法林(Warfarin))和腎病患者,應避免飲用花茶。部分人士對花粉或植物敏感,飲用花茶有可能誘發過敏反應,有需要可先諮詢醫生或註冊營養師意見。
    
  

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