星島日報

赴非洲對抗伊波拉 病毒研究專家疫地見證

2020-09-15 00:00
  作者在牛津大學取得病毒及免疫學博士學位,2015年到非洲支援當地爆發的伊波拉疫情,2016年獲選為香港十大傑出青年。這是一本遲來我手上的書,新冠肺炎疫情持續九個多月了,我一直想看更多關於抗疫的實地報道,事關直到今天為止,我在各地媒體看到關於疫情資訊都感染了「政治病毒」,尤其是來自美國總統特朗普的公開講話,抗疫變成真人秀,美國人有如中國被下了降頭!
  這些日子很少看到醫學先進的歐美國家,他們如何派出團隊在自己惡劣的社區,負起抗疫的艱辛任務,如果要看的話,多是來自內地的新冠真人、真事、真抗疫故事。
  2014年伊波拉病毒的爆發,微軟創辦人比爾蓋茨雖然沒有親臨現場參加醫療團隊,也沒有當義工,但他把財富和精力,都放在世界衞生防疫的慈善事業之上。2015年,蓋茨在TED大會主持一個名為《下一場疫情爆發怎辦?大家還沒預備好》(《Bill Gates:The next outbreak?We're not ready》)的演講。同一時候,本書作者受到美國疾病管制與防預中心(CDC)發表「以數學模擬計算,在最壞的情況下,全球可能有一百萬人受感染」的一個疫情報告打動,明白到「這般洶湧而至的疫症,無論在任何一個國家爆發,再先進的醫療系統也會抵擋不住。」
  這位年輕醫療才俊「每日在互聯網搜索去非洲做伊波拉義工的機會。2015年3月,終於找到了。原來微生物學會(Microbiology Society)正在招聘義工,去塞拉利昂的前線實驗室輪班。」於是開始了他的非洲抗疫之路。
  蓋茨在他的演講中,表達對疫症大流行的憂慮,他看得很深遠。蓋茨說︰「一場大型的流行病需要我們數十萬名人員待命。」需要有人研究治療方法,有人研究診斷學,有人去搞清楚到底要用甚麼工具,工作非常複雜和高風險。有關非洲伊波拉抗疫的實戰體驗,作者在第二、三章之中,作出圖文並茂的記載,雖然文字不多,但大家有如面對面的看着醫療團隊,怎樣在環境惡劣地方進行抗疫。「但是電影可不是這麼演的」,蓋茨是明白人,他說︰「 (你以為)有一群好帥的流行病學家隨時待命,他們進入災區便轉危為安,那只是荷里活電影罷了。」因此,蓋茨五年前就提出非常正確的呼籲︰「如果無法未雨綢繆,可能會讓下一場疫情比伊波拉更具破壞力。」對的,想不到新冠肺炎病毒這麼快就來了。
  不過,正如前述美國在這場新冠疫情之下,變成一場政治病毒大流行。蓋茨沒有因為負起世界衞生防疫使命而得到更多尊重,美國一些極端民粹的「反新冠」運動人士,在新冠病毒傳播最凶狠的時刻,把蓋茨打成「新冠元凶」,目的是要「減滅人口」。與此同時,反對戴口罩、反對苗疫注射、反對社區隔離,被利用成為反政府、反建制的政治工具。這些表現對照作者在非洲的所見所聞,值得我們深思。今天一些「反新冠」的人,可能要比非洲落後地區還落後。
  「塞拉利昂是一個生命沒有任何保障的國度。很多人未讀過中學,以為病是因為被人落降頭,身體不適就去找傳統醫師式巫師占卜解咒。他們從來未聽過伊波拉,不知甚麼是病毒,也從未接觸過一個可靠的醫療系統。」
  以上描述在今天常見於歐美地區,包括明星和名人的美國人,表明不會接受防苗注射,儘管特朗普下令加快推出新冠疫苗;更有甚者的是發生在英國的極端事件,有人誤信新冠肺炎病毒是從5G發射站傳播出來,於是憤然把多個5G發射站燒毁。
  當日預報伊波拉疫情擴散的CDC,上月對美國的新冠肺炎疫情有如下預測︰「未來三十日,平均每日將有一千個美國市民死於新冠肺炎。」另有病醫專家表示,美國到年底最壞的情況,或有六十萬人死於新冠肺炎。這個數字對比五年前的伊波拉病情趨勢,更形惡劣,而且對美國十分不利。
  在非洲那一場抗疫工作,出現了不常見的香港人影,值得我們驕傲。抗疫無國界,對於新冠疫情不樂觀發展,歐美地區一旦陷入比非洲還要嚴峻時,相信我們香港人也會義不容辭的走到前線,負起攜手同行的醫療救助。我們都是人類命運共同體,想一想,Imagine all the people, living for today。
  《非洲抗疫之路——一位香港病毒免疫學家的見證》
  作者︰蔡文力
  出版︰三聯書店(香港)有限公司
  售價︰$118
  

最新回應

相關新聞

熱門文章