星島日報

秋郊避疫防蚊叮 天然配方最可靠?

2020-09-12 00:00
  立秋後依然炎熱及有雨,仍有利蚊蟲滋生,時值秋郊旺季,加上不少人為避疫而改往郊外活動,故防蚊意識不可鬆懈。近年標榜以天然成分驅蚊的產品愈出愈多,皮膚專科醫生提醒大家,別盲目盡信,即使成分天然,同樣有機會引起皮膚不適。
  近月,香港周邊地區相繼爆發登革熱,這病毒主要由白紋伊蚊和埃及斑蚊傳播,香港位於亞熱帶地區,炎熱和潮濕的環境,正是蚊子最喜歡的生長環境,所以大家不能輕視蚊患。筆者從小到大都是惹蚊之人,同時皮膚又極度敏感,使用某些驅蚊劑後,很多時都會有皮膚痕癢等問題。皮膚專科醫生林嘉雯(見圖)指,蚊子可以為人類帶來許多傳染病,包括登革熱、日本腦炎、瘧疾、基孔肯雅熱、寨卡及黃熱病等。以登革熱為例,臨牀症狀有發燒、嗜睡、躁動不安、肝臟腫大等,甚至可能導致嚴重出血或嚴重器官損傷的登革熱重症。市面上的驅蚊產品各含不同成分,但常見的成分大致包括避蚊胺(DEET)、丁基乙酰氨基丙酸乙酯(IR3535)、派卡瑞丁(Picaridin)、PMD、香茅油(Citronella Oil)及植物精油(Botanical Oil)等等。
  在眾多成分,最傳統和最受認可成分是DEET,數十年來一直廣受採用,「DEET優點是持久度高,可防避的蚊蟲種類也較廣泛,它可擾亂蚊蟲對人體的感覺。不過,DEET噴在皮膚傷口上會有灼痛感,接觸到軟組織如眼及口腔亦會引起刺激。一般而言,DEET對人體是安全的,但其氣味濃烈,有一定刺激性,如濃度過高,有機會令眼睛腫痛及令人頭痛、氣管收窄等問題,然而這類個案在香港極為罕見。」林醫生稱。
小心精油致敏
  林醫生提提家長,DEET適用於成人及兩個月大或以上的孩子,但需要留意使用方法,十二歲或以下兒童應使用DEET濃度低於10%產品。「建議家長可先把含DEET的防蚊產品噴於手部,再塗在小朋友的皮膚或衣物上,以免小孩在噴灑時,從口鼻吸入或誤入眼睛。」筆者發現近年的驅蚊產品都以天然成分作招徠,但天然又是否等於100%安全?林醫生表示,近年大熱的茄紅素亦是較安全的防蚊用品,它的學名是「野紅茄提取物」,當中的IBI-246能干擾蚊蟲辨認人體釋放的二氧化碳,有機會達到驅趕蚊、蠓的效果,而且茄紅素不會釋放刺激性氣味,較少出現嚴重敏感症狀,因此無濃度之分,亦沒有使用年齡限制。不過,其驅蚊成效,現時仍未獲充分的醫學研究數據支持,效能可能只持續數小時。
  「還有部分產品含有香茅油及植物精油,驅蚊作用相對其他成分較低,而且亦有機會產生副作用,例如香茅油有機會刺激皮膚及眼睛,導致皮膚敏感,吸入可刺激氣管引起咳嗽。植物精油如檀香油、天竺葵精油及大豆油等,同樣有機會刺激皮膚及引起皮膚過敏,有些接觸陽光後,更會引起皮膚發炎。因此,小朋友或濕疹人士使用驅蚊劑時,我建議先塗在小範圍測試,若出現痕癢等症狀,應立刻用水沖洗。」林醫生稱。

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