星島日報

慎察高齡生育風險

2020-09-09 00:00

遲生育對產婦健康不利的研究有不少,早前台灣的調查則集中研究對嬰童的染病風險,發現他們長大後較易有鼻敏感。本港雖尚未有相關的調查數據可供參考,然而本地專科醫生仍強調,有意生育的婦女仍應多加考慮箇中風險。

隨着女性教育水平提高及社會觀念改變,很多女士選擇先打好事業基礎才考慮結婚產子。據香港政府統計處數字顯示,2005年至2014年間四十歲以上分娩人數大幅度增長86%。

兒科專科醫生溫希蓮說:「最理想的生育年齡是二十歲至三十歲。在醫學角度上,晚生育即高齡產婦定義是女性生產年齡為三十五歲或以上。隨女性年齡增長,自然受孕率減低,即使是醫學輔助生育成功率亦會隨年齡增長而下降。而高齡成功懷孕增加小產和胎死腹中風險也是一大問題,早產定義是嬰兒在孕齡三十七周前出生,極度早產指於二十八周前出生。早產嬰出生時心肺功能未成熟,有機會要用機器輔助呼吸。極度早產嬰可能患上潰爛性腸炎,影響腸胃吸收營養,嚴重的更需要動手術切除壞死的腸。神經系統和感統併發症包括腦室內出血和視網膜病變,長遠可影響智力和學習。早產嬰抵抗力一般也較弱,容易受感染。」

高齡懷孕主要影響懷孕時期和嬰兒初生階段,「然而即使嬰兒能正常足月出生,長大後有否長遠的疾病風險也是值得考慮的議題。據最近台灣的追蹤研究顯示,高齡產婦誕下的孩子長大後患鼻敏感機會率會增加,有外國研究亦顯示,孩子長大後患癌症的風險提高。不過,瑞典也有研究指出,高齡產婦誕下的孩子長大後,教育水平和身高比其他孩子優勝。女士們計畫懷孕前應以多角度慎思,平衡風險,為孩子出生作最佳準備。」溫醫生稱。
  

另外,較為人熟悉的應是高齡孕婦身體狀況增加孕期的併發症風險,這亦可能對孩子有長遠影響,例如高齡孕婦的胎兒患上染色體異常病症的機會增加。人類正常染色體數目為二十三對,即四十六條。唐氏綜合症患者身體細胞內第二十一對染色體比正常人多出一條。此症影響多個器官發展,包括腦部、心臟、腸胃、甲狀腺、脊椎關節、骨髓等。雖然現時大部分染色體異常情況也可在產前檢查發現,但視乎是哪一種檢查,準確度不一定是百分百。

溫醫生續指,高齡產婦較易患妊娠糖尿病和妊娠高血壓症,這些是懷孕中期至後期的併發症。妊娠糖尿病可引致胎兒過重,令嬰兒出生時容易受傷,出生後亦較易出現低血糖。妊娠高血壓則影響胎盤供血,可引致胎兒出現營養不良、生長緩慢和早產。無論自然受孕或人工受孕,高齡懷孕懷上雙胞胎或多胞胎的機會會增加。懷雙胞胎或多胞胎屬於高風險懷孕,所有懷孕併發症的機會率也隨之增加。
  

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