星島日報

室內空污易壞腦 留家防疫須留神

2020-08-31 00:00
  現時大部分城市都十分重視空氣質素,例如香港天文台每日都發出空氣污染指數,當室外空氣污染嚴重時,便會呼籲市民盡量別外出,可是留在家中就真的較安全嗎?為了防疫,現時大家多了留在家活動,過往被人忽略的室內空氣質素問題,頓時更備受關注。
  香港中文大學醫學院早前發表的研究引起不少討論,研究其中一個重點是發現室內燒香可削弱包括思考能力、視覺空間能力及記憶力等認知能力,醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授、臨牀心理學家黃沛霖博士(左圖)說明時表示,因燒香時會產生污染物,包括各種懸浮粒子如二氧化碳及二氧化氮等,一旦吸入這類懸浮粒子,會加重心血管疾病病情,從而削弱認知能力。「這些認知能力與日常生活息息相關,如思考能力就是指腦筋是否靈活、是否可對事情作出一些計畫等。視覺空間能力則是對物件的空間、形狀的掌握等。一旦認知能力被削弱,尤其長者最易受到影響,他們平時會否忘記服藥?計畫日常生活安排時是否合理?」黃博士補充。他又強調,研究結果證實了室內燒香對長者認知能力有負面影響,惟患上認知障礙的機會不會因室內燒香而有所增加。
  黃博士坦言,假設部分人士本身已患有腦血管疾病(如糖尿病、高血脂、腦小血管病等),其大腦能力已被削弱,如再吸入因燒香而產生的污染物,或會令已受損的血管造成更大傷害,進而加重對腦部影響,削弱認知功能。「當然,我們做的是觀察性研究,並沒有太具體數據顯示香支的種類、煙濃度或是燒香次數會造成怎麼樣的影響」,黃博士說:「是次研究結論顯示,只要每周都曾在室內燒香,並持續五年以上,其認知能力是會明顯受到影響,同時不能排除燒得愈久,影響會愈大的可能。但是這假設需要進一步研究去證實。」他補充,是次研究並非針對燒香,不是為了告訴大眾「唔好再燒香」,而是希望大家可更加關注室內空氣污染的影響,多做一點預防措施。
  黃博士表示,在外國就曾有大型研究,發現人們只要居住地點愈接近大馬路,較容易吸入空氣中的污染物,患上認知障礙症的機會會愈高。他補充:「在不少國外的研究已發現,空氣污染物(如各種懸浮粒子)可影響不同年齡層,不論老中青,其大腦均會受損害,體形矮小者更會吸入較多車輛廢氣。除認知功能外,IQ等大腦功能均會受損。香港中文大學是次研究特別提出燒香,是因為燒香行為是華人社區獨有,這個危險因素也是華人常遇到的,所以我們才特別指出,希望更多人關注。」
  空氣污染對身體有害相信很多人都知道,然而對於它的破壞力,仍有很多人未有足夠警惕。過去數年,無論聯合國兒童基金會,還是世界衞生組織等,都曾發表有關空氣污染影響的報告。報告均顯示,空氣污染對兒童的影響相當大,因幼童的呼吸頻率較成人高一倍,吸入的空氣相對於體重上的比例亦較高,而他們更矮小、更接近地面,令其更容易攝入積聚於地面的污染物,對呼吸道的可滲透性因而較高,影響亦更大。除了對大腦認知能力有影響外,污染物可令兒童更易患急性支氣管炎及哮喘等呼吸道疾病,美國就有研究顯示逾一成哮喘患者是由於一氧化碳、二氧化氮等空氣污染物引發。現時很多人在家工作、小孩也不用上學,留家的時間大增,室內空氣污染的影響或較以往更大,更須多加留意。
  要在大環境中防範空氣污染,需要政府政策配合,可是個人或室內的應對方法,大部分人都可自己辦得到。黃博士指出,在室內要降低空氣污染的影響,首先是要經常打開窗戶,保持室內空氣流通,防止空氣污染物在室內積聚不散。「當然,香港居住環境較為擠逼,不一定每家每戶都可保持空氣流通,此時就要由源頭入手,減少在室內釋出污染物。」黃博士表示:「首先吸煙要盡量避免,因焦油不止在空氣中擴散,更可依附在衣物上,長期持續地影響健康。」他又特別提到,很多人會忽略煮食時產生的油煙亦是污染物,因此主婦及廚師等需要長期在火爐旁作業人士,要更常加留意空氣是否流通,尤其抽氣系統能否如常運作,以保障健康。
  

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