星島日報

防患熱議 接種疫苗可靠性

2020-08-19 00:00
  俄羅斯上周宣布成功研製新冠肺炎疫苗,並稱臨牀測試理想及已批准使用,成為首個註冊新冠肺炎疫苗國家,然而美國質疑其安全及可靠性。近期疫患兇猛,大部分人都希望疫苗面世遏止疫情,其實大家又知否疫苗是如何運作?令人體可免受疾病感染?
  兒科專科醫生溫希蓮說:「疫苗接種目的是指通過注入疫苗來模仿疾病感染,使身體產生抗體,當病菌真正入侵時,體內的抗體便能對抗病菌。疫苗除能減低個人受傳染病感染的機會,亦可減少傳染病在社區內蔓延。疫苗分為減活或滅活兩種,減活疫苗成分是被減弱而仍有活牲的病菌,滅活疫苗是指疫苗成分來自已殺死的病菌。現時疫苗可預防大約二十種疾病,不同的疫苗有不同注射方法、劑量、時限、接種年齡等。」
  溫醫生續指,現時香港的疫苗主要從美國和歐洲進口。研製一種疫苗需要經過三至四個階段的臨牀測試。疫苗成功研製後也必須獲得相關藥物局批准才可推出市場。首先,科學家會從病毒提取認為有潛力的抗原,然後把疫苗使用在動物身上測試,這稱為「臨牀前試驗」。到了臨牀測試第一階段是把疫苗使用在約二十至一百名志願者身上,研究疫苗的所需劑量及副作用。如成功通過第一階段測試,會進入涉及數百人的第二階段臨牀測試。第三階段人數是數百至數千人。在第三階段時,科學家會分析分別接種了疫苗或安慰劑的志願者的反應,以再次肯定疫苗的效力和副作用。第四段的是推出市場後的持續監察。持續監察的數據,可用作評估疫苗長遠的效力和副作用。
  研發一種新疫苗通常要數年時間,因新冠肺炎疫情嚴峻,相關藥物局也有機制可加快測試進度,科學家亦會用流行病學角度來平衡疫苗的利與弊,例如即使疫苗的保護率不太高,但如有助減低傳播率的話,在現時情況下仍屬具有價值。於流行病學觀點研究下,也可得知哪類人例如長者,是最急需接種疫苗的。 傳統上,出生後首兩年是密集式的疫苗接種期,現時港府有提供免費的基本疫苗注射。私家醫院或診所則提供收費的額外疫苗如輪狀病毒、乙型流感嗜血桿菌、甲型肝炎、腦膜炎雙球菌等等。留意須了解接種時間,以免錯過某些疫苗注射年齡期。成人可按情況選擇接種,去年因亞洲爆發麻疹疫情,很多港人選擇出外旅行前接種麻疹疫苗。九價子宮頸癌疫苗可有效預防子宮頸癌,九歲以上女性可考慮接種。
  大部分疫苗不適合孕婦接種,但有兩種例外,孕婦應接種百日咳和季節性流感疫苗。這兩種疫苗可同時保護孕婦和胎兒,非常值得注射。長者抵抗力較弱,政府建議長者接種肺炎鏈球菌及季節性流感疫苗,另亦可選擇性接種帶狀皰疹疫苗。疫苗常見副作用包括注射部位腫痛及低燒等。如對疫苗有過敏史,必須先與醫生商討風險。某類人士不適合接種減活疫苗,包括孕婦、正在接受化療或免疫治療的病人、服用長期類固醇者,以及三個月內曾接受輸血或血液製品的人士。
  

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