星島日報

多添新興項目 兒童基因檢測可行嗎?

2020-08-15 00:00
  為了讓子女贏在起跑線,現今不少家長為孩子的身心發展,費盡心思,不少人更願意花上數千甚至萬元去做種種基因檢測,範疇由早前的先天疾病檢查、營養素缺乏等,以至近年甚為流行的天賦基因檢測,以及近期最新興的用藥反應等項目,都深受父母們追捧。姑勿論這些檢測結果是否可信,站在醫護角度,箇中的意義及價值,或許有些商榷空間,最後如何選擇,消費者宜謹慎考慮。
  在網上搜尋「兒童基因檢測」,選擇琳琅滿目,綜觀收費都偏向高昂,本地服務以天賦基因檢測較普遍,其次是自閉症、過度活躍症等檢查,也有常見的敏感症檢測等等。最近台灣流行進行「用藥基因檢測」,聲稱藉此更了解小朋友的體質,對哪些藥物或會產生不良反應,以便醫護作為用藥參考。
  不過,兒科醫生張傑對此說法有點保留,「我不太清楚相關的研究或報告,有否醫學基礎支持,我只是分享個人的經歷。以往我在醫院工作時,的確有些公司會送類似的基因檢測計畫給新生兒的家長,說可通過檢測,了解小朋友對不同藥物成分的反應,例如用哪些藥物的成效較佳,哪些會有較低致敏機會等等。不過,在這問題上,醫生角色很尷尬,家長有自由做檢測,但我們不會看這些報告,意思是,醫生用甚麼藥,是根據病人的病症及很多國際醫學研究報告做決定,不是參考這些基因檢測結果。假若家長拿這些報告到我們面前,那就真的很頭痛,跟又不是,不跟若然真的出事,家長又會投訴,如此變相就阻礙了我們診症,所以醫生一般都會避免接觸這些『檢測』事宜。」張醫生解釋。
  張醫生指出,事實上,現時醫生用藥,都是根據過往眾多醫學研究報告驗證及臨牀實證,為把藥物敏感風險減到最低,會採用相對安全的種類,若然再有這類檢測報告,恐怕會增加不必要的掣肘。坊間有些檢測項目,聲稱可以了解小朋友是否有機會容易缺乏鐵質、鈣質,或者出現高血糖風險等,他認為當中的關聯性尚待研究。
  「有相關基因特質,就是否真的代表有機會缺乏鐵質、鈣質?當中的關聯性有幾大,我懷疑是否真的有人去實證研究;其二是,這個問題的嚴重性,例如會否致命,或對健康影響深遠。簡單來說,關於基因的研究,醫學界較着重Life-or-death的影響性,例如擁有BRCA變異基因,跟乳癌關係是非常之大,所以醫學界高度重視,有相關變異基因者,亦有機會要進行切除乳房手術來防癌。」張醫生強調。
  至於近年非常盛行的天賦基因檢測(簡稱DNA檢測),過程通常只須用棉花棒,在口腔兩側,收集唾液及口腔黏膜細胞,然後送往相關實驗室化驗便可,過程十分簡單,因此很多父母不惜花萬元為子女做檢查。坊間的基因測試中心,測試項目過百種,可包括三大種類︰先天體質、性格才能及天賦;再細分之下,可測試語言表達能力、交際能力、注意力、責任感,對音樂、數學、運動的天賦等等,也有些甚至可評估患遺傳病,如自閉症及過度活躍症的患病風險。
  對於檢測結果的準確性,張醫生不置可否,然而,他終歸認為,小朋友的成長發展,很大程度受客觀環境因素影響,醫學界普遍對兒童基因檢測服務未有共識。張醫生說:「舉例說,假如你的子女已經出現自閉症的徵狀,不如直接帶他們去做正式評估,否則,太早進行檢查,而準確性又未必有高度保證時,家長反而落得忐忑不安及擔心。總括而言,醫學界對於一般的基因測試服務尚未有共識,大眾應小心衡量是否值得花費檢查。」

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