星島日報

夏日盛典 東瀛盆節

2020-08-13 00:00
  今天8月13日,正是日本盆節(Obon)的開始,這個一連四天的傳統節日,跟我們熟悉的清明、重陽及盂蘭節有點相像,都是敬拜祖先及逝去靈魂的日子,日本人除會在這幾天回鄉祭祖,更會舉行盆踊及送火等活動,其中的阿波舞及京都五山送火,更已變身成為夏日人氣祭典呢!
  對日本人來說,每年都有三個重要節日檔期,分別是1月的新年、4月底至5月初的黃金周,以及此刻8月中旬的盆節,當中盆節便是不少日本人回鄉祭祖的日子,所以在節日期間,好些企業及商鋪都會休業,全國各地的新幹線樞紐車站更是人頭湧湧,擠滿往返故鄉的人潮,而乘時舉行的各項盆節慶典也是極為熱鬧,可惜在疫情影響下,今年的盆節不但回鄉人潮銳減,許多祭典也相繼取消,可說是失色的一年。
  說到盆節,在日本的歷史可追溯至六、七世紀日本首位女天皇推古天皇在位的飛鳥時代。源於印度的盆節,據說當時是由隋、唐時代的中國傳入日本,昔日會在農曆七月十三至十六舉行,但自明治維新轉用新曆後,便改成今日的8月13日至16日。
  常被稱作「日本盂蘭節」的盆節,自古便是個祭祀祖先及亡靈的節日,Obon的稱呼,也是日語盂蘭盆會(Urabone)的簡稱。祭典傳到重視祖先關係的日本後,便透過第一天的迎盆、第二天及第三天的盆供,以及最後一天的送盆等儀式,成為一個向先人表達敬意的節日。
  日本人慶祝盆節,除會透過一系列儀式,還會為祖先們獻上熱鬧的盆踊舞蹈,德島縣的阿波舞、岐阜縣的郡上舞及秋田縣的西馬音內盆踊,便被視為日本三大盆踊,在文化藝術層面有着崇高地位。三大盆踊中,今日便以德島縣的阿波舞最為人熟悉,不但是德島縣所在的四國地區及日本的重要祭典,更拓展至東京的高円寺(高圓寺)、下北沢、大塚及三鷹等地,成為夏日的一道道好風景。
  說到阿波舞這種盂蘭盆踊,據說是源於昔日稱作阿波國的德島縣,由於沒有固定舞步,舞姿自由奔放,充滿娛樂性,因而也被稱為阿呆舞(傻瓜舞)。要在當地欣賞阿波舞,當然以發祥地德島市每年在盆節檔期的8月12日至15日舉行阿波舞祭最精采(今年活動因疫情取消),四天會期內便可吸引超過一百二十萬人次前來觀賞,慶典最引人入勝的地方,便是有超過一百支冠以不同名稱的「連」如ANA連、Sogo連及天水連的舞蹈隊伍,在市內七個露天演舞場地作出精采表演,稱得上是盛況空前。
  至於東京的一眾阿波舞祭,也是同樣熱鬧可觀,以只演兩天的高円寺阿波舞踊為例,同樣有逾百隊參加並設有多達八個演舞場地,觀眾數目也達一百萬人次,更因個別會場跟下北沢阿波舞祭的場地一樣,都是在一些狹窄街區,令氣氛更加熾熱,教狂野的男踊、優雅的女踊及鉦、笛、太鼓等伴樂都變得更加精采,希望明年這個時候,大家可以親身體驗這些盆節慶典的熱鬧氣氛,重拾久違了的歡樂!
  

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