星島日報

正視嬰童睡眠質素 助防青春期情緒病

2020-08-03 00:00

  經常半夜扎醒哭鬧、遲睡、睡不安寧等,都是嬰幼兒常見的睡眠問題,令父母甚「頭痛」。英國最近研究更發現,嬰幼兒若長期缺乏充足睡眠,或會增加他們於青少年時期出現情緒病風險,甚至有機會患上邊緣人格障礙(BPD),父母須多加注意。
  是次研究由英國伯明翰大學進行,研究人員分析近七千多名兒童的數據後發現,如嬰孩在十八個月大時,常半夜扎醒,以及在六個月大開始出現不規律睡眠習慣,他們於青少年期間患思覺失調的機會會上升。如三歲半的小朋友在晚上睡眠時間較短、遲瞓,亦會增加出現邊緣人格障礙機率。
  臨牀心理學家鄒凱詩(圖)表示,邊緣人格障礙特徵包括情緒反覆、怕被人離棄及背叛、自我形象低落、難控制嬲怒情緒及感到空虛,嚴重時會有𠝹手等自殘行為,甚至自毁傾向,患者很多時被以為是青春期的反叛特徵,因而被忽略。「BPD的發展可持續很多年,根據臨牀經驗,很多患者是成年後求診,細問下,其實大部分於青少年時期已出現徵狀如𠝹手,只是當時未獲確診。」
  然而,鄒凱詩亦認為,小朋友的睡眠問題與情緒病的關係,也有可能如「雞與雞蛋」的先後問題般,「以玩遊戲機為例,很多小朋友都會玩遊戲機至半夜一、兩點才睡覺,早上自然賴牀,上課打瞌睡,如此必然影響學習與成績,成績不佳或易造成自我形象低落,情緒問題亦可隨之而來,又或者這些小朋友可能先天腦部已經缺乏某些化學物質,以致容易比其他人出現情緒問題,兩者關係需要更多研究證實。」
  對於是次研究發現,鄒凱詩形容為合邏輯,因為兒童睡眠問題,的確有機會影響專注力及學習能力,也可以令小朋友傾向容易發怒、發脾氣,情緒控制明顯較差。
  至於嬰幼兒每天要睡多久才算充足,她說現時世界衞生組織亦有一些建議,方法是以全日來計算,晚上睡覺時數加上日間小睡時間:新生兒十一至十九小時、六個月大十二至十五小時、十八個月大十一至十四小時、三十個月大十至十三小時。
  當然,若小朋友只是偶爾睡得差,父母亦毋須過分憂慮,最重要是觀察他們睡眠習慣及模式,她舉了成人做例子,「一般成人要睡七至九小時,偶爾少睡或多睡一兩小時亦無大礙,不過若長期只睡四、五小時,以致日間經常打瞌睡、沒精打采就有問題,正如小朋友有黑眼圈、食飯時常常打瞌睡或經常表現得想睡覺,都可能反映有睡眠不足,有懷疑應帶孩子求診,查找是身體疾病引發,還是其他心理因素所致。
  小朋友睡不好的原因,往往有很多可能性,生理上如肚餓、生病、出牙,心理上亦可能因為缺乏安全感而睡不安穩,環境因素也有關係,「例如父母放工夜歸,小朋友亦傾向較夜睡,初小前一般建議晚上九時前睡覺。試過有位七歲的病童,打從BB開始已經有患嚴重濕疹,皮膚潰瘍又出水,因為太痕癢,她出世後無試過連續睡兩小時,後來更被診斷患上了過度活躍症、讀寫障礙,更有些少抑鬱,影響較深遠。」
  鄒凱詩亦補充,臨牀上不時見到患有嚴重鼻敏感、過度活躍症等的小朋友,都常伴有睡眠及情緒問題,需要接受藥物或心理輔導,加以治療。
  

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