星島日報

網樂助老解鬱 突破疫境

2020-07-25 00:00

  第三波疫情肆虐,大家為防感染都減少外出,銀髮族屬染疫高危人士,日常社交、娛樂和用餐習慣都大受影響,一天到晚留在家,最怕悶出病來,加上世界衞生組織指今年是「抑鬱症爆發年」,而老人更是此症高病發群。要突破疫境局限,不妨助家中長者智玩網絡遊戲減悶氣,既可健腦又解鬱!
  筆者家中兩老在防疫期間,日夜也呻悶,出街又怕被感染,在家又覺無聊,很擔心長此下去會誘發老年抑鬱症。精神科醫生方日旭指,老年抑鬱症與中年抑鬱症的症狀沒有絕對的分野,兩者有不少相同之處。患者心理症狀方面都會有情緒低落、悲觀、對所有事物失去興趣、脾氣變得暴躁、難以集中精神及自我價值過低等表現,嚴重時更會作出傷害自己的行為,甚至有自殺傾向。身體行為方面的表現包括失眠、不願參與活動、容易疲倦,也會失去食欲、動作緩慢,甚至完全不願活動身體,也會出現一些原因不明的身體疼痛,如有痛症,更會進一步影響活動身體的意欲。」
  方醫生表示,家人或患者本身有時候可能混淆老年抑鬱症和腦退化症,有些老年抑鬱症患者會出現假性的腦退化症狀。與年輕抑鬱症患者不同,老年抑鬱症患者會由於對生活漠不關心,出現類似記憶認知失誤的情況,旁人會先入為主把其歸類為腦退化症。「兩者的分別在於,初期腦退化的長者會努力思索答案,積極回應問題,而抑鬱症的長者會顯得不太積極回應提問,例如進行記憶測試的題目。」
  長者的煩惱不比中年人少,他們的心理負擔也不容忽視,「抑鬱症的成因有很多,大致可分為兩種,第一種是自身的不快或痛苦經歷,譬如退休、喪偶等,都可引發程度不一的抑鬱情緒。第二種是身體機能的變化或疾病,身體機能受隱性疾病或長期病患的影響,常見如甲狀腺問題、腦血管疾病等。無論急性疾病如中風,或慢性疾病如柏金遜症,均可引致長者情緒不安、困擾或導致抑鬱。」
  方醫生坦言,這半年多的疫情,也影響了長者的生活,社交出行減少,又擔憂感染上疫症,無形中加重了心理負擔,同時孤寂感也倍增,「平常的日子要紓緩不快和壓抑的情緒較為簡單,譬如擴闊社交圈子,積極參與消閒活動,都可以減壓,但疫情嚴峻時期,長者的親友便要多加關心、多致電、多諒解長者,跟他們聊聊近況,多給予關懷。長者自身也要對個人的生理和心理狀態,增加警惕之心。基本要有充足休息和均衡飲食,也要培養個人嗜好,以增添生活樂趣。」
  因疫情期間,不論朋友聚會,還是家人見面都會減少,但大家不妨善用科技,年輕一代可教導家中長者以視訊聊天,讓他們維持社交,亦可找些簡單易玩富趣味的網絡遊戲給長者玩,既可以訓練老人家的腦筋,也可給他們提供娛樂,減輕鬱悶情緒,有助維持精神健康。

精神科醫生方日旭
精神科醫生方日旭

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