星島日報

高球會歷史建築 見證權貴運動普及化

2020-07-21 00:00
  無論是否懂得高爾夫球,你都可能會有興趣想知位於粉嶺「香港哥爾夫球會」的故事。作者是嶺南大學歷史系教授,通過文字資料和口述訪問,為我們上了一課香港史。
  歷史學家丁新豹在《序言》中告訴我們,創立已有一百三十年的「香港哥爾夫球會」有甚麼歷史意義︰「它見證着香港百多年來的發展,是香港歷史的一部分,粉嶺會所現列為二級歷史建築;看台於1918年啟用,是三級歷史建築;球場內的港督粉嶺別墅建於1934年,是歷屆港督周末渡假和招待賓客的地方,現在是行政長官官邸,屬一級歷史建築。粉嶺球場內有不少新界居民五大氏族塋墓,部分更可追溯到明清兩代。」
  我們先補充一點資料。根據古物諮詢委員會網上公布的評級定義︰
  一級歷史建築:具特別重要價值,而可能的話需盡一切努力予以保存的建築物。
  二級歷史建築:具特別價值,而須有選擇性地予以保存的建築物。
  三級歷史建築:具若干價值,並宜於以某種形式予以保存的建築物;如保存並不可行,則可以考慮其他方法。
  屬於一級歷史建築的,目前有一百七十二個項目,二級有三百三十五個,三級有四百九十五個。港督粉嶺別墅的歷史價值之高,曾經有過不少不能說的秘密。這別墅只有八十六年歷史,原本是因第十八任港督貝璐酷愛騎馬及高爾夫球,所以提出在粉嶺興建渡假官邸的建議,不過四十多年之後,這座建築物成為決定香港前途的地方之一。
  香港回歸之前,中英雙方進行頻密的談判,其中秘密的會議地點,選在這個偏僻的高爾夫球會內建築物,主要是為了方便在深圳的中方代表,乘直升機直達此處。中英談判代表了甚麼?就是結束了香港的殖民統治,港督的渡假別墅轉為特區行政長官所有,這段歷史是非常重要的。
  1890年美國記者、奧運會委員Caspar Whitney前往英國考察,他對當時英國的高爾夫球運動留下深刻印象︰「每一個人都知道,一個標準的美國人就是一個運動員。英國是一個重視體育的國度,他的子民不論男女,對運動的熱愛,都是世界上其他民族所不能比擬的。」
  書中記載了這一段歷史︰1567年蘇格蘭的國君瑪麗一世的丈夫被謀殺,有傳她對此事漠不關心,更在翌日打高爾夫球消磨時間。從遠派到千里之外的殖民地總督,到皇室也是運動迷,大英帝國百多年前同時也是體育強國,運動的表現是一國綜合國力的表現,美國人看見英國的盛世,不免有羨慕之情,當年美國不過是剛崛起的大國而已。
  對於殖民時代的香港華人而言,能夠加入英國的會所,成為其中一員,足以代表你的社會成就。高爾夫球在香港不但是一項運動,更加是身分象徵,儘管1897年的「香港哥爾夫球會」年報這樣說︰「球會的成立是為了『推廣香港高爾夫球運動的發展,並為會員提供一切的方便』。當時要申請加入球會,必須『過五關,斬六將』。首先要一名會員提名,並由另一名會員和議,再由三名委員會成員投票通過,方可取得會員資格。」我們再看看球會的高層是甚麼人?「香港總督、副總督、駐港陸軍司令及駐港海軍司令則毋須上述程序即可成為榮譽會員,並享有會內一切權利。」事實上,「球會成立初期,已經是香港軍、政、商『猛人雲集』的會所。」換言之,「社會上地位不高兼人脈欠佳的人就很難加入球會。1897年時,球會共有會員兩百六十八人,當中一百二十七人是駐港的軍官和紳士,其餘一百四十一人則是所謂的平民(Civilians)。
  當然,以上都是百年前的殖民風氣,今時今日的「香港哥爾夫球會」已變成國際賽事的重地,也是真正面向香港人,致力推動高爾夫球運動的機構。可以說,今天高爾夫球不再被定義為權貴的活動,如果你有天分又有志於高爾夫球運動的話,沒有身分、階級的問題可以阻撓你的夢想。
  我有位表哥居於上水,十二歲成為假日兼職的高爾夫球球僮,他當年最大希望是能夠成為高爾夫球員,打職業賽賺錢,不過,他始終認識當時香港的現實,中學畢業加入航空公司工作,他的英文很好,都是來自少年時在高爾夫球會的工作經驗,球會間接令他往後有翱翔萬里的機會,他對球會的感情比讀過的學校還要深厚。
  《香港哥爾夫球會走過的130年》作者︰劉智鵬
  出版︰三聯書店(香港)有限公司
  售價︰$108
  

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