星島日報

【劉駿輝醫生】登革熱疫苗利弊——嚴防二次感染

2020-05-04 00:00

  今年本港提早出現本地首宗登革熱個案,即時令醫學界大為緊張,只因新型肺炎疫情尚未知何時結束,若登革熱又來襲,港人豈非遭兩病同時夾擊?而接種疫苗又是否可行?且聽專家剖析箇中利弊,以及大眾應依循的有效防患指引。
  現時,東南亞很多地區已將登革熱列為風土病──即在某地方毋須境外輸入亦會持續發生本地感染的流行病,在香港,登革熱仍未屬於風土病,每年產生的登革熱個案大都由境外傳入,只是仍不能不防,不代表可掉以輕心。明德診所.堅道醫生主管劉駿輝說:「從數據上看,香港的登革熱個案雖不算很嚴重,但每年都持續有境外輸入的登革熱個案,加上本地也有作為主要傳播病媒的白紋伊蚊,故一旦感染登革熱人士返港後再被蚊咬,就很容易令此症在本地大為擴散。」
  因此,衞生署每年均留意感染情況,一旦收到較多確診報告時,即指令有關部門進行防止登革熱擴散行動,如安排大規模滅蚊。近年本地天氣愈來愈熱,秋冬季寒冷日子愈來愈少,令蚊蟲生命力更頑強,故劉醫生認為夏天以外的日子也應做足防蚊措施。
  登革熱一旦成為風土病,傳播速度可極廣及極快,每年上報世界衞生組織的確診個案均以百萬計,要預防此症,首先是要了解其特性。劉醫生表示,登革熱是由登革熱病毒引起的急性傳染病,由四種病毒引發,常見於東南亞國家及地區,一般由蚊子(主要是白紋伊蚊)傳染給人類,可幸暫時仍沒人傳人風險。
  劉醫生說:「雖然首次感染登革熱的人病情一般不會太嚴重,而且身體產生抗體後可對該種病毒終身免疫,可是因為當中有四種可引致登革熱的病毒,故如再次感染的是其他另外一種病毒,那先前擁有的抗體是無法保證人體不會再被感染的。而再次感染登革熱時,引致出現『嚴重登革熱』的風險會更高。」
  至於所謂「第一次感染登革熱的患者病情會較輕」,是輕至哪種程度?會否連被感染了也不知?「也不是沒有這個可能,輕微的登革熱可能只有發燒或肌肉痠痛等很輕的病徵,如小朋友或青少年等較年輕病人,的確可以有機會『中招亦不自知』的情況。」劉醫生稱。
  一旦出現「嚴重登革熱」,病情與一般情況有何大分別?劉醫生指,「嚴重登革熱」病徵包括高燒、頭痛、惡心等,及後更會引起嚴重腹痛、持續嘔吐、鼻或牙齦出血,甚或內出血等預警症狀,有的甚至會導致血液循環系統衰竭及致命。因此醫生一旦發現病人以前曾感染登革熱,會特別小心應對。他補充,除再次感染的人會有較大機會出現「嚴重登革熱」,部分人如孕婦、嬰兒、長期病患者等,由於抵抗力較低,即使首次感染,也有一定機會誘發「嚴重登革熱」,因此登革熱一旦大規模爆發,對醫療系統的衝擊可想而知。
  劉醫生續指,目前尚未有預防登革熱的疫苗在本港獲得註冊,但這不代表此症沒有疫苗。「菲律賓政府在2015年曾引入名為Dengvaxia的登革熱疫苗,並為國民注射,可是,在長期觀察及研究後發現,這種疫苗並不適用於未曾感染過登革熱的人士使用,因為發現曾有未感染過登革熱的人士注射疫苗後,反而會有引發『嚴重登革熱』的風險,所以世界衞生組織建議,感染過一次登革熱的人士才建議注射疫苗。」
  因疫苗未臻完善,故最有效預防登革熱擴散的方法始終是預防蚊患及小心被蚊叮,包括大家都很熟悉的,如外出時穿寬鬆、淺色長袖衫和長褲、避免使用含香味化妝品或護膚品,使用合安全成分的驅蚊劑,以及杜絕蚊蟲滋生等等。劉醫生特別提醒大家使用驅蚊劑時要分外小心,「建議初生嬰兒(小於兩個月大)不應使用驅蚊劑,以防產生不良影響,如兩個月或以上孩子有需要使用,宜選用濃度上限為30%的避蚊胺產品,並先把驅蚊劑噴在成人手上,然後再塗抹在孩子身上,這樣會較為安全。」
  

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