星島日報

熱門醫健服務——過敏檢測一勞永逸?

2020-02-08 00:00
  市面有關過敏檢測的廣告多不勝數,看準了現今家長恐防子女患上過敏症的憂慮──不想孩子可能因吃了某種食材或調味料,又或接觸了某種生活環境中常遇到的物質,繼而出現嘔吐、腹瀉,甚至休克等情況。然而是否進行檢測找出致敏原後,就可一勞永逸?
  所謂過敏,是指身體暴露在無害物質時,免疫系統把無害過敏原識別為有害,並產生不必要的免疫反應。身體會製造抗體,攻擊皮膚、氣道或消化系統等部位,引致過敏症狀。過敏反應可發生在皮膚或腸道,例如出現紅疹、嘔吐及腹瀉等病徵,但有時亦會出現嚴重反應,好像過敏性休克、呼吸困難,甚至會有生命危險。
  兒科專科醫生何蓉蓉表示,一般來說過敏測試可分為體外(血液檢測)及體內測試(皮膚測試/臨牀挑戰測試,Oral Challenge Test)。當中,血液檢測以免疫球蛋白(IgE)測試最廣泛被應用。何醫生指出,檢測血液中IgE可幫助診斷和治療過敏患者,至今已發展至第三代(Faber),採用納米和微陣列技術,不但所需血液樣本量較少(只需4至6毫升),而且出現假陽性反應的機率較低。要注意的是,第三代現時僅取得歐盟認證,因為其推出時間僅短短數年,數據仍有待累積,所以現時美國等地仍以第二代IgE測試作標準。
  對於家長來說,應如何選擇檢測方法,是着重最新的技術,還是認受性較高的檢測方法?何醫生坦言,其實也是看個別情況,「有些醫生在衡量過後認為新式的Faber對病人幫助較大,亦有醫生會認為新舊方法效果相若,認受性較高的檢測法會更為穩妥,所以最好仍是與主診醫生商量後再決定使用哪種檢測方法。」很多家長都認為及早帶小朋友做檢測會較好,其實醫生一般不會建議所有人都做檢測,以免引起不必要的憂慮。
  何醫生補充:「因為檢測結果只是代表測試人體內的IgE指數高,有機會因為接觸致敏原而出現過敏,但並不代表過敏反應是必定會出現的,實際上醫生仍要根據小朋友的臨牀徵狀,以及血液測試報告,結合起來診斷孩子是否有過敏症。」因此,她建議患有濕疹或過敏症狀而不知道致敏原的患者進行檢測。一般人若只看數字,以為許多食物都有過敏風險,過度的憂慮反而有機會影響飲食和營養攝取。
  血液測試不會引起過敏反應,其結果亦不會受藥物影響,幼童及長者都可進行。而且血液測試只須到診所抽血一次,對病人或家長會較方便,因此很多時醫生都會建議病人採用血液測試。
  然而,何醫生指血液測試雖很方便,但也有缺點,就是測試結果與臨牀過敏徵狀的關連性,比起皮膚測試為低。正如之前提及,血液中IgE指數高不代表過敏反應必定會出現,反而皮膚測試是量度身體直接接觸致敏原後的反應,其結果會較血液測試準確,部分「接觸性過敏」,例如對藥膏、香水、護膚品、空氣清新劑等物品的過敏,或從事髮型、化妝及醫護等工作的人士,皮膚測試會更合適,惟何醫生強調:「由於皮膚測試有機會引起嚴重過敏反應,因此需要在醫護人員監察下,才可進行測試。」
  醫生並不建議所有人都參與過敏測試,然而不少家長始終擔憂,如不事先為孩子做食物測試,一旦出現過敏時不知如何處理。家長應該如何避免此等情況?
  何醫生強調,即使為孩子做過多少種過敏測試,家長平日都應提高警覺,如Faber測試可檢測約九十種食物、六十種動物及環境致敏原,然而仍有很多致敏原存在於環境及食物中,很難完全避免孩子出現過敏病徵,「所以讓小朋友嘗試新食物時最好循序漸進,每次只加一種新食材,並觀察數天才嘗試其他食物。如孩子有藥物及食物敏感,最好隨身攜帶過敏資料記錄,一旦出現問題也可即時提供詳情予醫護人員,及早作出正確治療。」
  由於人類的免疫系統相當奧妙,免疫系統亦會隨成長而出現變化,何醫生指出,一般而言,小朋友在十歲左右,其免疫球蛋白才發展至跟成年人相若,因此臨牀觀察才是最可靠的「檢驗」,「不時聽到有人原本對某種食物不曾出現過敏反應,但在某日卻突然對其過敏,這可能是源於身體免疫細胞或需要多次/長時間接觸致敏原才會產生過敏反應,所以即使做過檢測也不代表可以百分百放心」。何醫生坦言,涉及免疫及過敏科的病理實在過於複雜,家長最好不要自行決定給孩子到坊間診所及化驗所進行檢測,最理想仍是先經專業醫生評估後,再選擇合適的測試或療程,這才是穩妥安全做法。

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