【STEM 互動學堂】鑑證科學 指紋分析

2021-05-09 07:00

學生在採集並辨識自己的指紋。
學生在採集並辨識自己的指紋。

上期我們簡介過鑑證科學,這期我們會談談當中的指紋鑑證。指紋鑑證在鑑證科學中相當重要,它和DNA鑑證、牙齒鑑證、面容重組等項目,都有助鑑定受害人或疑兇的身分。

分辨容貌相似的人
之所以重要,是因為指紋較容易留在犯罪現場,亦較容易能在現場中搜集得到,所以指紋鑑證是數種鑑證項目中最廣泛被使用的一種,而且可靠度亦非常之高。

其實指紋鑑定身分早在古時已用於商業交易中,但現代指紋分析卻要待一八九二年當Francis Galton出版第一本關於指紋的書籍後才漸漸普及並科學化。而指紋鑑證源於知名的一九零三年的「West Case」。當年兩個容貌十分相近的罪犯被錯誤辨認,「馮京誤作馬涼」,令人難以分辨,但透過兩人的指紋還是把兩人分辨出來,自此以後就確立了指紋鑑證的重要性,並不斷發展至今日的指紋鑑證。

按形狀分三大類
我們今天的指紋分類仍是沿用多年來FBI亨利士的那套分類,即分作三大類和八小類,這分類方法一直廣泛被使用。所謂三大類,就是斗形紋、箕形紋和弧形紋;八小類就是再將三大類細分成八小類,也就是普通斗、雙箕斗、環形斗、偶然形斗、正箕、反箕、普通弧和帳篷弧(注意這八種叫法,各地各方會有所不同,如偶然形斗又或會叫作雜形紋;環形斗又或會叫作囊形紋等)。其實一個指紋當中有很多的特質,如分叉點、脊斷點、短紋、端點等,鑑證人員就是把這些特質找出來,再將這些特質轉化成數據,再用相關軟件分析,作出鑑定。

我們設計的課程中,會教導學生把自己的指紋打印在紙上,再教導他們辨識自己的指紋。學生會在過程中學會了指紋的分類,並了解自己是何種的指紋,大多數同學都會樂在其中。

我們會再談談如何採集指紋。

文、圖:科學世界學術總監謝志庭

原文刊於2021年1月14日#556親子王

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