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【育兒秘笈】嬰幼兒可否食素?兒科醫生:可行但不鼓勵

2021-04-16 10:30

在追求自然、健康的潮流下,近年愈來愈多人都加入素食行列,並希望把素食精神傳承給下一代。素食對成年人有好處,但幼兒茹素又如何?國外曾有幼兒茹素後因缺乏營養而死,不禁令人對嬰兒素食產生疑惑。兒科醫生和營養師均表示不鼓勵嬰幼兒只吃素,不過如能夠確保嬰兒在素食中攝取到足夠營養,寶寶素食是可行的。

暫沒足夠證據證素食嬰兒較健康
不少人在網上推廣幼兒茹素的好處,聲稱素食嬰兒免疫力和脾氣比較好,甚至能改善濕疹問題。兒科專科醫生徐梓筠(Sarah)則指,「暫時沒足夠學術研究來證明以上的言論是否屬實。」而一項在二○一七年發布於《European Journal of Nutrition》期刊中有關嬰幼兒素食的文獻,就曾分析了十六項不同的研究,結果均顯示素食兒童的體重、身高和其他人體測量指標,均在參考值範圍內或略低於參考值,與雜食性對照組類似。文獻中介紹的大多數研究並沒有顯示素食對孩童的健康有重大的幫助,例如改善血脂狀況或降低過重風險等。

Sarah表示,素食者是指不吃來自動物的任何食物。他們需要吃不同種類的豆類、種子、堅果及穀類食物來代替肉類、家禽、魚類所提供的各種營養。可是堅果和種子比較堅硬,很難磨成粉狀,嬰幼兒進食時是會有相當的困難和風險。另外,她亦指出,植物性食物大多數分量較大,但所含的熱量卻較低,所以嬰幼兒並不能有效地攝取足夠的營養,便已覺飽足,有機會導致營養不良。

素食不當或引致缺鐵性貧血、免疫力下降
英國註冊營養師陳玉儀(Joanne)指出,嬰幼兒成長期間需要蛋白質、重要脂肪酸、鈣和鐵,全素食未必能夠為他們提供足夠的營養素。「以紅肉為例,它是一般小朋友的鐵質來源,每一百克的牛肉(後腿肉)就有二點六毫克的鐵質。零至六個月大的幼兒鐵推薦膳食攝入量為二百毫克;七至十二個月大的則為二百六十毫克,假如素食兒童對紅肉避而遠之,有機會因缺乏鐵質而增加患上貧血的風險,亦會影響其學習能力。除此之外,奶製品也是幼兒成長的必需品,當中的鈣質有助骨骼和神經系統發育。」

Joanne亦提及到蛋白質的重要性,它能協助人們建立肌肉量和增強免疫力:「無論是嬰兒還是成年人,人體欠缺蛋白質就會導致掉頭髮、免疫力下降等問題。蛋白質多來自肉類,例如牛肉、豬肉、雞肉和海產等。當然素食者也可以透過進食豆類,例如豆漿和豆腐,來補充蛋白質。」零至六個月大的幼兒蛋白質推薦膳食攝入量為九點一克;七至十二個月大的則為十一克。

她最後補充,雖然部分重要脂肪酸來自植物及果仁類別,但不能忽視魚類含有的奧米加三脂肪酸(Omega-3脂肪酸)。奧米加三脂肪酸有利幼兒的視網膜成長,全素食有機會影響兒童的相關發展。

嬰幼兒素食是可行的
雖然不當的素食會為小朋友帶來不良影響,但Sarah和Joanne並沒有否定嬰幼兒素食的可行性。她們一致認為,只要能確保嬰兒能夠攝取到足夠營養,素食是可行的。而攝取足夠營養的方法,就是留意食物的選擇,和善用補充品。

Sarah表示,雖然全素食未必適合嬰幼兒,但蛋奶素食卻可以接受:「我們(兒科醫生)並不鼓勵嬰幼兒只吃素食,不過若願意嘗試蛋奶素食的話,相對於全素而言,能夠提供較均衡的營養。有了奶類、蛋類食物就可以確保小朋友能夠攝取足夠的維生素D、鈣質、維生素B12以及高品質的蛋白質。」她解釋指,家長在嬰兒約六個月大起便要給予副食,所以父母必須確保副食品能提供小朋友均衡足夠的營養。除非副食品種類的限制過於嚴格,否則素食嬰兒大多也能夠有良好的生長:「雖然有些素食小朋友會比肉食兒童生得矮一點和瘦一些,但仍然屬於正常生長線範圍之內。」

可利用加固產品補充營養
Joanne強調,如要進行嬰幼兒素食,家長必須了解自己小孩所缺乏的營養素,然後調整食物選擇:「如果發現寶寶缺乏鐵質,父母可多選擇深綠色蔬菜作為主食。」她補充指,市面上大部分的加固產品都有添加營養素,家長能透過選購合適的加固產品以改善營養不足的問題。

Q&A
問: 徐醫生可否提供一些寶寶素食的小貼士?
答: 寶寶食素必須注意均衡的營養,如果營養不足會使體重下降、發育遲緩,影響腦部發展,故所有想培養素食寶寶的父母,要多注意以下幾點:
1. 媽媽最好給予素食寶寶母乳餵哺,媽媽自己也必須注意均衡飲食。
2. 素食寶寶應該與其他肉食寶寶一樣給予同樣多樣的水果、蔬菜和穀類食品,並以替代品來取代魚、肉、家禽及某些奶製品。
3. 要有足夠的食物性蛋白,例如乾豆類(黃豆、小扁豆、紅腰豆)、豆腐、BB乳酪,以維持足夠的蛋白質、鋅和鐵。
4. 確保寶寶能夠接觸適當的陽光,從而製造維生素D,如果擔心維生素D缺乏,可以給予適量的補充劑。
5. 由於植物性食物不含維他命B12,全素食寶寶也可能要給予適當的維他命B12補充劑。

文:周敏聰(部分資料由被訪者提供) 圖:受訪者提供、資料圖片、星島圖片庫

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