星島日報

【567期 健康童年】眼科專題系列 解構眼睛顏色

2021-04-08 00:25

描述眼睛的顏色時通常是指眼睛虹膜的色彩,華人眼睛顏色多是深棕色或棕色,西方人則多種顏色種類都有,如灰色、綠色、黃褐色、藍色、棕色或是其他顏色組合。

虹膜內色素
虹膜的顏色是由虹膜中黑色素( M e l a n i n )數量及黑色素的分布所決定,黑色素可分為真黑色素(Eumelanin)和偽黑色素(Pheomelanin) 。無論任何顏色的眼睛,在虹膜的色素上皮細胞中都含有真黑色素。由於虹膜色素上皮細胞和虹膜基質中可以有不同的黑色素含量,而虹膜基質的細胞密度又因人而異,使虹膜所能夠吸收的光綫量亦各有不同,因此我們的眼睛可以組合出不同的顏色。深顏色(棕色和深棕色)的虹膜細胞比淺色的虹膜(如綠色、黃褐色、藍色) 擁有較高的真黑色素比例,亦有較高的黑色素總量。值得注意的是,虹膜中並沒有藍色或綠色的色素,而藍色和綠色的虹膜顏色其實是來自光學上的散射效果形成的,就如我們看見天空是藍色的情況相近。

遺傳基因影響
人類眼睛的顏色,通常是自遺傳而來的。然而這項特徵是由超過一個基因所遺傳的,現代科學已顯示眼睛顏色不是我們所想的那樣簡單,不是顯性就是棕色,隱性就是藍色這樣容易推斷的,當中可能牽涉多至十六個基因。人類子女的眼睛顏色亦不是像調顏料一樣,將父母的眼睛顏色混合就是子女的眼睛顏色。

不過有專家指大約一萬年前所有人類眼睛都是棕色的,專家相信由於遺傳基因變異,使虹膜的黑色素減少,當光綫照射在眼睛上,較少的光綫被吸收,光綫散射的效果更明顯,使虹膜看起來有不同的顏色。若果身體出現黑色素缺乏的疾病,即白化病,虹膜會顯出血管的顏色,所以會出現紅色的眼睛。棕色是最常見的人類虹膜顏色,其人口分布於亞洲、歐洲、非洲、美洲和大洋洲。藍/綠色眼睛的人則常見於歐洲,如冰島、愛爾蘭和蘇格蘭等地。

出生後可改變嗎?
眼睛的顏色會改變嗎?西方人士如高加索人種的藍眼嬰兒出生後眼睛顏色可能會變深,因為體內棕色色素隨年紀慢慢增加。相反,棕色眼睛的顏色改變是罕見的。當然,因為瞳孔大小改變,使眼睛中間黑色(瞳孔)部分比重增減,同時虹膜色素壓縮或散開,就可能非常輕微地改變眼睛的顏色,但這並不是明顯的顏色改變,如棕色變成藍色這樣誇張。

如遇見明顯的眼睛顏色改變,則有可能與身體疾病有關,如交感神經系統疾病、神經纖維瘤病、創傷、發炎、青光眼等。若發現眼睛顏色出現異常,請立即求醫。

 

資料來源:理大護眼(尖沙嘴)中心鄭智焜眼科視光師

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