星島日報

【健康童年】早產嬰兒視力弱 ?

2021-04-04 07:00

一般小於三十七周妊娠期的嬰兒,屬於早產嬰,而早產是全球兒童致盲的主要原因之一。

眼睛最易受影響

嬰兒在母體內,由六個月至出生這段時期,眼睛會快速成長。當寶寶出生的時候,相比起身體其他地方,眼睛的發展已經較為成熟(因此嬰兒的眼睛總是大大的)。而早產嬰兒由於過早離開母體的保護,一般會比較容易出現先天或發展上的問題,眼睛是其中一個可能受影響的器官。根據香港一所盲人學校的統計,就讀的學生接近三成是因早產而引起視力障礙。以下簡單講解一下早產嬰兒可能面對的眼睛毛病。 

1. 弱視:早產嬰兒比較容易有弱視的問題,尤其超低出生體重的嬰兒(<1000 g),出現嚴重弱視即視力低於6/60(約正常視力的一成)的機會比正常出生的嬰兒高。

2. 屈光不正:屈光不正是指近視、遠視或散光。早產嬰兒不論患上近視、深遠視或散光的機會率都會較高,有研究指早產嬰兒患屈光不正風險比正常出生的嬰兒高。

3. 斜視:早產嬰兒有較高機率患上外斜視和高低斜視。

4. 視網膜病變:早產嬰兒最常見的眼睛毛病就是早產兒視網膜病變(簡稱ROP),它是引致兒童視力障礙的主要成因之一,如未能在關鍵時候 接受治療,此視網膜病有可能對眼睛造成極大破壞,甚至永久失明。

胚胎時期眼球的視網膜本來沒有血管,要一直到三十六至四十周左右才會完全發育成熟,早產嬰因提早離開母體,視網膜血管未能發育完全至視 網膜邊緣,令邊緣的視網膜在缺氧狀況下纖維化及長出不正常新血管,容易引起視網膜出血、脫落而導致失明。

在世界各地早產嬰兒的比率介乎5%至18%,香港的比率約6.5%,跟其他發達國家的數字相若。香港出生的早產嬰中,約有16%患上早產兒視網膜病變,約3%至4%需要接受治療,而目前治療的主要方法為雷射或冷凍治療。 

資料來源:理大護眼(太古)中心周國輝眼科視光師

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