星島日報

【STEM互動學堂】辨識身分 DNA鑑證

2021-04-01 00:00

566期親子王

上兩期我們簡單談過驗屍過程,今期我們談談DNA鑑證。DNA鑑證可說是當今其中一種用來 鑑證身分最有效的工具。

上世紀八十年代初應用

DNA鑑定技術是由英國遺傳學家亞歷克.約翰.傑弗里斯(Alec John Jeffreys)在一九八四年發明的。事源在一九八三到八六年間發生兩宗姦殺案,名為柯林.皮區佛克男子是嫌疑犯,亞歷克.約翰.傑弗里斯發明的技術,首次應用檢測精液樣本排除了另一嫌疑犯巴克蘭犯案的可能性,並透過血液檢測最終使柯林.皮區佛克被定罪。這是史上首次使用DNA鑑證技術來破案,之後DNA檢測技術日益發展,並漸漸被廣泛使用。

在香港,使用鑑證技術(主要是纖維鑑證)最有名的就是跑馬地紙盒藏屍案,案件於一九七四年十二月十七日被揭發。此案在香港曾轟動一時,是香港首宗既沒有動機、沒有人證、也沒有指紋脗合,單單靠環境證供及當時還在發展初期的鑑證技術來定罪的謀殺案。 

用作親子鑑證

DNA鑑證除了用作法證去鑑定死者或疑犯之身分外,亦同用作親子鑑證之用。所以除了法證部門使用DNA鑑證技術,私營的化驗所亦有不少提供親子鑑證服務。由於人體各部位的細胞都有DNA,因此可以 通過檢查血液、精液、毛髮、身體組織、口腔細胞、唾液、臍帶血、胎兒之羊水等判明身分。由於不同的細胞中都具有相同的DNA,所以儘管使用不同的檢測方法:如採用口腔上皮細胞(口腔棉花棒)或是血液細胞(抽血),所得到的結果都是相同的。

而由於人體DNA的核鹼基(A、T、G、C)排列經常會出現重覆,但各人DNA的某段排列的重覆次數會有所不同,並且重覆的機率有詳盡統計。一般親子鑑證就是比較人體DNA中經常出現重覆的十三個檢測點,來確認受檢人的身分或作親子鑑證。而確認親子關係的準確度達99.99%,而否定親子關係的準確度更達100%。

DNA鑑證是一門專業的技術,而且技術還不斷在發展中,現今技術甚至能從DNA重塑受檢人的膚色、樣貌及其它生物特徵,將來的DNA技術必能更進一步幫助法證工作。下期我們再談面容重組。

文、圖︰科學世界學術總監謝志庭

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