星島日報

【升級爸媽】長子赴英讀書添自信 森美教兒為人生負責

2021-04-01 00:00

566期親子王

近兩年,海外升學成為家長熱話。但常言道:「養兒一百歲,長憂九十九」,家長要跟孩子相隔兩地生活,或多或少會感到不捨和擔心。森美的長子在英國著名的國際寄宿學校協和學院(Concord College)就讀,他最近接受《親子王》訪問,向家長們分享兒子赴英升學後的轉變和選校心得,更大談相隔九千多公里的親子情。

森美的長子今年十八歲,森美作為爸爸一路走來面對着孩子在青春期中的轉變,他道出不少父母的心聲:「你覺得他八歲,但其實他已經十八歲。」

兒子數年前負笈英國,森美時常想念着他,感覺猶如過着「單思」的生活,於是問他如何跟兒子維繫親子情?他立即雙手合什苦笑着回答說:「哀求他回覆我們的電話;求他跟我們聊天。有時他講電話,都是一句起、兩句止:『沒有』、『是』、『不知道』。」

不過作為父母的也曾年輕過,森美深明向兒子不斷說教反會令他不耐煩,所以決定曲綫教導:以其人之道,還治其人之身。「當兒子問我家裏的狗狗最近怎樣時,我就回答『都是那樣』,希望他明白我的用意。」

森美坦言,孩子在家時朝夕相對,會較常對他們嘮叨。像去年疫情嚴重,兒子有段長時間留在香港,常見面就開始多吵架。「你管他的話,他就發脾氣,覺得你在責備他。我惟有警惕自己,孩子已經長大了。」兒子回到英國時,森美反而較少對他嘮叨,自覺感情反而更好。

異地讀書變得自律

父子倆分隔兩地,森美不能再事無大小從旁指點,但他堅持本着一個方針提醒兒子,就是凡事都要盡力做到最好。「要問自己是否已盡力。這反思很重要,只要他說自己已盡力,那就足夠了。」

兒子以往在香港讀書成績中游,但到英國後就竿頭日上,甚至在英國會考(GCSE)取得十一科A*佳績,森美坦言自己都感到很意外。「我不能在他身旁督促他讀書,取得好成績都是靠他自己的努力,我都跟太太說我們是守得雲開見月明。」

要孩子懂得做事盡力,培養自立能力,必不可少。「家長經常想要如何教導或陪伴孩子讀書,但這種從家長出發的想法卻令孩子失去自發完成事情的動機,變相一遇到事情都是家長叫孩子做,孩子才去做,這樣孩子就不懂獨立完成事情。」兒子往英國讀書後,正正培養出自律性和自主性,最終成績也大大提升。

學習經歷錯誤選擇

兒子一人在外求學,憑着自身努力考獲佳績,自信心也隨着成績而提升不少,即使會考後轉至現在就讀的學校,「他的成績仍是名列前茅,所以他是愈讀愈有信心。當然讀書或成績不是一切,待人接物和做人處事等,我們仍要想辦法令他做得更好。」

原來兒子在英國讀書的這些年來,家裏也經歷了些小插曲:「他考試成績變好,開始對自己很有自信,加上他踏入青春期,覺得自己所做的決定全是正確,開始不聽我們的話和意見,我們偶爾也會讓他做決定,讓他在不會出事的前提下犯錯,我覺得既然他對自己的抉擇那麼堅決,就要學會自己負責任。」

新冠疫情蔓延全球,英國是其中一個重災區,愛子心切的森美希望在疫情尚未急速惡化前,讓兒子盡早回港以策安全,不過兒子卻不願意。「他希望準備好考模擬試,想多上一個星期的課才回港。雖然他表明若因疫情嚴重而未能回來就自己負責任,但我心裏還是覺得生命攸關。」

森美跟太太都非常擔心疫情,於是森美決定跟兒子協議一人讓一步,商量好最遲可待何時回來,兒子最終也同意決定。「豈料一決定好後,英國疫情真的變得非常嚴重,一開始我們更買不到機票。」幸好最終來得及一家團聚,但森美也語重心長地憶述,他在兒子回來後跟兒子說的話:「並非說你的決定錯誤,我也有聽取你的意願,但你的決定的確是有隱憂和缺點。」

「我容許他有自己的決定,但我希望他在經歷錯誤後,能明白自己所做的決定不一定全部正確,從而學會改過。」

留意學校收生來源

孩子隻身負笈海外,不少家長都擔心學校存在着欺凌問題,森美建議家長要注意學校有否錄取外國學生的慣例。「有些學校每年都會錄取香港和外國學生,甚至有些私校表明對欺凌是零容忍,這些選擇可能會比較穩妥,家長可多加留意。反之,有些學校本身很少錄取外國學生,就未必懂得處理文化上的衝擊,因文化上的差異很容易令人產生爭執,也容易製造很多的麻煩。」

考慮學校着重的文化

不過,很多家長是希望子女能吸收當地文化才讓孩子到外地讀書,森美就覺得這視乎家長的優先考慮。「你是打算改變孩子,讓他吸收外國文化長大,抑或純粹喜歡當地的教育?如果你想他融入外國生活和文化,你就可能要選擇本地文化較濃厚的學校;若希望子女專注於學業成績,就針對選擇成績優異的學校。」

像森美的兒子報考英國學校時,也在傳統英式學校和成績優異的學校之間作選擇。「我們不是刻意想將他改造成英國紳士,或是講非常流利的英語,所以最後也選擇了成績優異的那所學校。」

兒子到了中六,森美更尊重其意願,讓他選擇轉到現在的寄宿學校。「這所學校入大學的成績優異,而且測驗頻密,他希望能入讀此校考獲佳績,爭取入讀更好的大學。」

有得必有失

眼見兒子成績變好,加上勤奮用功,森美固然感到非常安慰,但過去數年未能常見兒子,對他而言,卻是另一種損失,這可能就是作為父母,要作出的艱難取捨。

不過在森美心中,能一起共享天倫之樂,始終是心中願望,雖則他口說朝夕相處,容易起爭執,「但兒子放假回港時,我跟太太都覺得,如果他能在香港讀書,多跟他見面,還是很重要的。人很貪心,最好孩子成績變好之餘,又可以一家人在一起。」

兒子今年即將考大學,森美透露他也有報讀香港的大學。「如果他真的回來讀書,我都會很開心,但當然要視乎他屆時的選擇。」

鼓勵年輕人堅毅勤奮

身為兩孩之父的森美,除了教育自己的孩子外,也希望透過自身的影響力,與年輕人多分享經歷。他早前就出席了路德會青亮中心(賭博失調者輔導及治療中心)負責的抗賭KOL II — 誓師大會暨社區教育日,除了即席示範如何以KOL角色勸導賭博者戒賭,更分享如何成為受歡迎的KOL。

「平常做節目的內容,娛樂性較豐富,着重玩樂和享受生活,所以我也希望到不同社福機構和到教會分享較為正經的話題。」例如談及近年興起的KOL熱潮,就吸引不少年輕人爭相加入行列。

「大家可能只見到KOL好玩的一面,但其實做KOL要具備堅毅和勤奮。我那個年代的KOL就是電台主持。其實構思全新題材和遊戲都非常辛苦,我最初加入商台時,覺得軟硬天師好像嘻嘻哈哈就能完成節目,但其實他們非常勤力,由早上十一時開始準備內容至晚上十一時開咪。」年輕人未必看見搞笑背後所付出的時間和努力,森美就希望透過自己的經歷,勉勵年輕人保持堅毅之心,去達成理想。

KOL角色宣揚抗賭

「抗賭KOL計劃」由「平和基金資助計劃」資助,自二○一九年起已踏入第三年。負責計畫的路德會青亮中心(賭博失調者輔導及治療中心)致力宣揚抗賭訊息,計畫其中的抗賭KOL II — 誓師大會暨社區教育日於三月下旬舉行,除了邀請森美、綠腳丫創辦人柯佳列、慕光英文書院校長梁超然和愛秩序灣官立小學校長崔家祥作分享外,更舉辦了很多網上攤位,例如大電視遊戲、你猜我畫和魔術表演等,實行以有趣方式宣揚遠離賭博。

文:劉嘉曉

圖:劉嘉曉、受訪者提供

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