星岛日报

呼吸道感染 儿童哮吼症

2021-02-02 00:00
  哮吼症(Croup)是一种儿童常见因感染而引致的上呼吸道疾病,由于会同时影响儿童的声带、气管和支气管,令他们吸气时会出现声音沙哑(Hoarse Voice)、喘鸣(Stridor)、呼气或咳嗽时的声音犹如狗吠声(Barking Cough),所以称为「哮吼症」。今期儿科专科医生讲解此症的病因、徵状、诊断和治疗方法。
  儿童患上哮吼症,源于呼吸道受感染引致发炎,导致咽喉位置肿胀,包括声带、气管和支气管都受影响。养和医院儿科专科医生李雅儿说:「六个月至六岁的幼童较容易患上哮吼症,由于他们的咽喉发炎肿胀,加上儿童的气管本身比较窄,有机会阻碍呼吸,造成呼吸窘逼。」
  哮吼症较多因感染过滤性病毒而导致,大多是经由飞沫传播,例如副流感一、二型病毒、A、B型流感、鼻病毒(Rhinovirus)、呼吸道合胞病毒(RSV)和腺病毒等,亦有部分哮吼症由细菌感染引起。在秋、冬季节,流感病毒特别活跃,儿童有较大机会患病。
  哮吼症的主要病徵包括儿童声音沙哑、呼吸窘逼和喘鸣,以及呼气和咳嗽时出现类似狗吠声。
  李医生说:「儿童患病初期,病徵与一般上呼吸道感染疾病相似,包括感冒徵状,如咳嗽、鼻水、喉咙不适或发烧等。数天后患者开始出现喘鸣声音,特别是晚上睡眠时更为明显,幼儿哭泣时声音变得沙哑,情绪激动或哭闹会令症状加剧。」
  李医生表示,喘鸣是诊断的重点之一,但除了哮吼症以外,异物阻塞气管、脓肿或急性会厌炎(Epiglottitis),都有机会令患者出现喘鸣徵状,而急性会厌炎属较为严重的疾病,惟哮吼症与急性会厌炎不同之处,在于哮吼症患者不会出现流唾液徵状,兼且咳嗽特别频密。
  哮吼症可以从症状如声音沙哑(Hoarse Voice)、喘鸣(Stridor)及狗吠声(Barking Cough)诊断。此外,医生有需要时亦会为病人照X光作检查,除了可确认是否涉及异物阻塞气管外,如果发现影像反映出气管呈尖塔徵状(Steeple Sign),可判断气管因肿胀而收窄,配合其他如喘鸣等临牀徵状,已可确诊病人患上哮吼症。
  针对诊断哮吼症医生可以利用「Westley严重程度评分」(Westley Croup Severity Score),帮助判断患者情况和严重性。李医生指出,「Westley严重程度评分」分成五大类评估,包括意识水平(Level of Consciousness)、皮肤发绀(Cyanosis)、喘鸣(Stridor)、吸气程度(Air Entry)和胸壁凹陷程度(Retractions)。
  哮吼症治疗方面,李医生表示若儿童的病徵轻微,一般毋须入院治疗,一星期内会自然康复。李医生建议家长应保持幼儿情绪安静,并以直抱姿势抱着他们,因为平躺只会令其更辛苦,同时应尽力安抚,缓解孩子情绪,因为若幼儿情绪激动,只会令喘鸣的徵状加剧,适当时亦可以让他们多喝水。
  如果孩子的血含氧量少于百分之九十二,便需要入院治疗,给予患者吸氧气。此外在治疗过程中,医生有机会处方类固醇药物,以减低咽喉肿胀,帮助患者舒张气管,让其呼吸回复畅顺。若果哮吼症是由细菌感染引起,或是本身由病毒引发,再出现交叠细菌感染(Superimposed Bacterial Infections),常见的细菌感染有金黄葡萄球菌、肺炎链球菌或流感嗜血杆菌等,便需要配合抗生素治疗。
  李医生提醒家长要时刻留意幼儿的情况,「由于一般人难以衡量病情的好坏,家长若发现孩子的情绪变得波动、心绪不宁、较平常容易激动或哭闹、呼吸持续出现喘鸣声音、胸部位置在呼吸时明显凹陷和心跳急促等徵状,都应尽快送幼童入急症室接受诊断及治疗,切勿拖延。」
  

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