星岛日报

珊瑚普查 潜入香港海域

2021-01-02 00:00
  香港每隔十年的人口普查,将于今年2021年进行,可是大家或许有所不知,在海洋世界,原来同样有普查,这项名为「珊瑚普查」的活动,自2000年起由渔农自然护理署与珊瑚礁普查基金合作,每年举办,让大家更了解香港海域的珊瑚生态。
  刚过去的2020年,我跟好友Hidy Yu(余晓彤)所属的潜水机构,便有组队参与珊瑚普查这项极具意义的活动,由统筹到下水做调查,我们都有参与其中。
  据知每年参与珊瑚普查的队伍,数目都是有增无减,主办机构一般会在每年年底为当年的活动作年度总结,并举行来年的开幕礼,鉴于2020年受到疫情影响,一切事项都改成在Facebook及渔护署的专页发布,幸好不少潜水机构早已是固定参加者,对一切都驾轻就熟,令2020年的珊瑚普查活动,能够一如以往地顺利进行。事实上,当进行过Zoom简布会后,各队便开始领取物资及行动,整个活动由6月至11月,由各队自行安排出海部分,然后把调查结果呈交。
  参与2020年珊瑚普查的团队数目,便有一百零七队,潜水员更多达八百人以上,各队基本上都获大会分派一位海洋科学家协助调查,而我的小队则得到香港珊瑚普查基金总干事Keith(纪力伟)助阵。说到Keith,来头可说十分强劲,早在1996年,他已是首批协助引入珊瑚普查的专员,当时他协助香港科技大学做研究,过去二十多年一直都是珊瑚普查的骨干成员,至于我的团队除有热心海洋环保的Hidy外,还有人称「鬼网大叔」的Harry Chan,各人都拥有丰富经验,令珊瑚普查的工作进行得非常顺利。
  出海当天,Keith先说明如何收集数据,例如怎样能善用防水记录板、观察生物及分辨出白化珊瑚的问题等,人手分配方面,其中两人要先在海底拉尺锁定范围,然后以二人一组形式调查珊瑚,如果人数足够,更可再细分一组专责观察鱼类及收集包括鬼网等其他海洋状况数据。我队有Harry在内,他自然是负责清除鬼网,而我便专责做拍摄记录,好让事后能透过照片与影像来查阅细节。
  珊瑚普查的小队,在出发前都会获派往指定海域调查,所到地点包括北至东平洲,南至南区的果洲群岛等等。2020年的调查地点共有三十三个,结果有十九个地点录得超过五十巴仙以上的覆盖指数。我的小队是到果洲群岛做调查,在潜水过程中,我发现品种极多及相当独特的软珊瑚及石珊瑚。Keith说香港的珊瑚生命力很顽强,虽然外观上不似东南亚地区的珊瑚那样色彩缤纷,但胜在能对抗天气变化,即使夏、冬两季的水温温差极大,也不容易死亡,值得大家引以为傲。

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