星岛日报

疫下广告锐减陷困境 免费音乐杂志时代终结?

2020-11-13 00:00
  本地硕果仅存的免费音乐杂志《Headlines》,近十年来自实体唱片锐减,销量插水式下滑,经营愈见困难,即使开源节流减省成本,始终难敌逆境,加上今年疫情反覆不退,广告量更为不足,令这本刚踏入34周年的长寿音乐杂志又再响起警号。
  自去年社会事件到今年新冠肺炎,经济大为受挫,娱乐事业同样成为重灾区,实体唱片经营惨淡,演唱会不是延期就是取消,令一些靠唱片及演唱会广告生存的杂志、刊物大受影响,有些零星出版的甚至无声无息地消失了,而一直坚持、小本经营的《Headlines》,又再出现生存危机。
  据《Headlines》总编辑黄启聪(Manfred)表示,音乐杂志风光不再,早于四年前,他曾想过杂志做到30周年便告一段落,没料到广告收益转好,又让他有了动力继续做下去,无奈之后唱片业景气愈见低迷,每期都得为广告奔走,不无压力,开源节流之馀,唯有路不转人转,眼见近年演唱会大有可为,于是致力开拓演唱会广告,庆幸与演唱会搞手相熟,因而得到支持,加上发烧天碟热络市场,令杂志有了生机,得以闯过一关又一关,一年一年挺下去。
  Manfred为了杂志能生存下去,这几年来与太太并肩作战,他主力采访、撰稿及排版,太太则负责校对,取消外稿稿费和打字开支,改用录音写稿,能省就省。然而,难题还是一浪接一浪地出现。
  今年,在疫情打击下,Manfred表示杂志又再面对严峻考验。随着唱片业市道低迷,即使有销量保证的Hi-Fi天碟也采观望态度,许多一直支持刊登广告的唱片公司亦表示爱望能助,更有唱片公司无奈被逼停业,八月份及九月份的《Headlines》便因广告量不足而需要改以双月刊发行。凡此种种,又再令Manfred深思杂志的未来动向,是继续、转型,还是停刊?都成为他亟切面对的课题。未来三个月,由圣诞到明年元旦和农历新年,将会是《Headlines》生死存亡的关键时刻,要是广告收益欠佳,他便要作出最残酷的决定!
  Manfred回看自1976年投出第一篇稿,成功获刊登至今,便展开了他的「音乐事业」,四十四年来,他不仅是资深乐评人、杂志总编辑,还当过电视音乐节目主持、写过词、出任评审等与音乐有关的工作,所以要他一下子割舍又谈何容易!还记得四年前跟他谈起杂志的前景,在大势所趋下,他希望实体书与网络双线并行,到了四年后的今天,面对逆境疫情,他将面对更大的关卡。《Headlines》会否改为网络化杂志?又或变成Manfred的个人网络,亦有人提议他转做KOL或YouTuber,但他仍然希望先出杂志,然后再将文章放上facebook,供读者阅读,正如他一直强调,唱片、杂志只有实体的才算是真正拥有。
  为了真正拥有,这几年来,Manfred继续上网寻找音乐宝藏,凡有特色或绝版的唱片、歌手签名、古董留声机、播放器等,他都深感兴趣,即使有些价值不菲,在经济能力许可下,他依然乐此不疲地上网Bid(竞投)回来,成为他另外的音乐兴趣。
  免费音乐杂志时代会就此终结吗?大半生与音乐结下不解缘的Manfred,前景再难,乐观的他,总会找到他认为最适合的发表平台,继续在他的音乐大道上奔驰。 
    

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