星岛日报

善用乐龄科技 降食错药风险!

2020-10-24 00:00
  据早前本港长者用药调查发现,全港约有二十八万名长者需要「多重用药」,即每日服用五种或以上药物,受访长者达七成经常吃错药或忘记服药,笔者身边不少长者亲友,亦有类似记忆衰退情况,故特找来专家,谘询专业意见,包括如何善用乐龄科技,改善问题。
  精神科专科医生关家力说:「记忆力衰退一般于五十多岁开始出现,直到七十岁后,记忆力则有较明显减退。衰退程度因个人健康状况、生活习惯及教育程度影响。单就生理原因,有研究显示人类形成短暂记忆的主要大脑区域「海马回」会随年纪增长逐渐萎缩,特别是年过五十岁后,海马回以每年1%至2%体积的速度逐渐萎缩,因此令记忆力衰退。」一些不良生活习惯也会影响记忆力,关医生提醒指,「经常捱夜而睡眠不足、吸烟、饮酒、吸毒、心情忧郁、没正常社交、压力过大等,都可能令脑部功能退化,加速记忆力衰退。」
  长者经常忘记日常琐事,是记忆力衰退早兆,「记忆力衰退几个症状包括无法处理生活琐事,早上才刚做完,下午便忘记,又会出现判断力减退,把东西放错位置,如把菜刀放在洗手间等。此外理解能力及语言表达也会变差,更有机会出现情绪问题及性格行为逐渐改变,做事不再主动积极等。」要减慢记忆力衰退,关医生坦言没灵丹妙药,只能从生活及饮食习惯着手。「首先要有充足睡眠,才能清除细胞在白天新陈代谢产生的废物,并产生足够褪黑激素,保护大脑不受自由基伤害。其次要保持一星期三至四次有氧运动,增加大脑血流量,帮助产生新血管及海马回新神经元,以提升大脑功能。饮食上可参考保护心脏及血压的饮食法,并多吃蔬菜,这对大脑功能有好处。最后是要学习放松,例如打坐静观,或进行经科学验证的放松身体肌肉练习,以减轻压力和焦虑,从而保护大脑功能。」
  笔者与进行是次长者服用药物调查的机构——香港社区组织协会的干事连玮翘(Ivan)谈过相关问题,Ivan表示,由于长者服药的种类多,服用时间、方法又各有差异,加上目前药物标签上的字体细小,长者要独自将药按服用时间分类,更要记得每种药服用方式,如餐前或餐后服、牛奶送服等,又要牢记药物的相冲禁忌,挑战可想而知。再加上药物必须按时服用,对于记忆力欠佳长者无疑是苦差。有的因担心会重复服药而影响健康,很多时便乾脆放弃不吃。
  笔者留意到市面有些电子药盒,简单如闹铃提示,以至连接智能手机,侦测服药状况及提示服药等都有,不过,长者学习能力不如年轻人,建议使用初期亲友应多加注意,予以适当观察。

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