星岛日报

从前那个美丽香港

2020-08-06 00:00
  书展延期,惟新书出版不断,其中颇受欢迎的《从前,有个香港》,推出市面后,旋即高踞书店畅销书榜,叫人料不到,这不仅是一册绘本童书,其原版还早于1965年问世,书中图画景观,便呈现了上世纪六十年代的香港风貌,怀旧色彩浓郁。看到从前那个美丽的香港,读者难免百感交集吧?
  最近推出的《从前,有个香港》,从封面到内页,花绿灿烂,美轮美奂,大人小孩都爱不释手。作者Miroslav Šašek,当年以一位外国艺术家的锐利目光,在港观察城中百态后,便摇笔杆,把维多利亚城、启德国际机场、人力车、天台屋、大排档、妈姐、万金油花园等等,涂抹出来。那个年代,乘渡海小轮「只须花费一毫子港币」,也有「十九份中文日报及十份中文晚报」──情景种种,似熟悉又陌生。
  「有位当了妈妈的朋友告诉我,这本书很正,可以教育孩子,还主动替我们在社交网络妈妈群组分享。」CUP媒体执行总编辑陶培康笑说,老少咸宜,大概便是该书受欢迎原因,「既能让孩子认识从前的香港,也叫我们憧憬过去的美好,亦让祖辈缅怀昔日的生活。每个人都在这本书得到一些东西。」他们过往甚少推出童书,不太了解绘本市场,《从前,有个香港》出版后,不少绘本书店向他们招手,商谈寄售事宜,该作如此受关注,叫他们意想不到。
  谈到出版缘起,陶培康说约两年前,他们有作者在网上介绍了已故捷克绘本作家Miroslav Šašek,写于五十多年前的《This is Hong Kong》。事实上Šašek的「This is」系列,从1959年的《This is Paris》展开,直至1970年的《This is Australia》为止,期间绘出纽约、希腊、旧金山等各大城市风光,让不同地方孩子,认识各地各国风情画。而香港则是作者笔下系列唯一亚洲城市。
  陶培康笑说,当时没看过实体书,更遑论计画出版,且就不了了之,后来偶得一本《This is Hong Kong》英文版,愈看愈有趣味,「作者画风独特,很用心描画香港挂满霓虹灯的繁华街道,层次丰富鲜明,尽量还原真实景象。」经朋友搭路,他联络到版权持有者,除了推出中文版,还连制作周边产品事宜,都一并斟洽,于是除了促成该书自1965年出版以来首本繁体中文版,其漂亮插画还给用以制成砌图、雨伞,以至计画中的月历,「看看反应如何。」他说,如果书展如期,他能即场观察读者反应,更有信心,现在只得观望。然而,观乎该书推出仅两星期便急急加印第二版,他们应该也心里有数。
  从书中所见,作者足迹处处,不止中环、尖沙嘴等闹市,还连新界农田乡郊等等,他都不错过,叫画下绘本,如实反映香港各处面貌。又如招牌、告示、对联上的中文字,「作者很认真抄写,虽有错笔,但你大概会认出其字。」每幅图都有文字简述,「你会看到外国人是这样理解香港的。」
  他特别对虎豹别墅、万金油花园的内容,留下深刻印象,「本来没甚忆记,但看到他的图绘,竟有不像香港物事之感!」才知道别人眼中的香港,跟自己的很不一样。「他画的本地人肤色较深、较东方主义,笔下的外国人却似是以另一种画风演绎,好像较会画似的。」然而,那个标志性的维港夜景,尽管少了多幢建筑、几块招牌,还是不叫人陌生,「可见甚么人看、在甚么年代看,都是差不多的,让人赞叹。」看毕全书,文化多元而共融,「是香港独特之处,是我们理想的香港。」
  该书受到欢迎,是道出世道不坏,没有人会怀旧吗?出版社又会否趁机推出Miroslav Šašek「This is」其他作品中文版,让系列延续下去?「要想想,值得考虑。」

文:黄子翔 图:CUP出版

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