星岛日报

【升级爸妈】长子赴英读书添自信 森美教儿为人生负责

2021-04-01 00:00

566期亲子王

近两年,海外升学成为家长热话。但常言道:「养儿一百岁,长忧九十九」,家长要跟孩子相隔两地生活,或多或少会感到不舍和担心。森美的长子在英国著名的国际寄宿学校协和学院(Concord College)就读,他最近接受《亲子王》访问,向家长们分享儿子赴英升学后的转变和选校心得,更大谈相隔九千多公里的亲子情。

森美的长子今年十八岁,森美作为爸爸一路走来面对着孩子在青春期中的转变,他道出不少父母的心声:「你觉得他八岁,但其实他已经十八岁。」

儿子数年前负笈英国,森美时常想念着他,感觉犹如过着「单思」的生活,于是问他如何跟儿子维系亲子情?他立即双手合什苦笑着回答说:「哀求他回覆我们的电话;求他跟我们聊天。有时他讲电话,都是一句起、两句止:『没有』、『是』、『不知道』。」

不过作为父母的也曾年轻过,森美深明向儿子不断说教反会令他不耐烦,所以决定曲綫教导:以其人之道,还治其人之身。「当儿子问我家里的狗狗最近怎样时,我就回答『都是那样』,希望他明白我的用意。」

森美坦言,孩子在家时朝夕相对,会较常对他们唠叨。像去年疫情严重,儿子有段长时间留在香港,常见面就开始多吵架。「你管他的话,他就发脾气,觉得你在责备他。我惟有警惕自己,孩子已经长大了。」儿子回到英国时,森美反而较少对他唠叨,自觉感情反而更好。

异地读书变得自律

父子俩分隔两地,森美不能再事无大小从旁指点,但他坚持本着一个方针提醒儿子,就是凡事都要尽力做到最好。「要问自己是否已尽力。这反思很重要,只要他说自己已尽力,那就足够了。」

儿子以往在香港读书成绩中游,但到英国后就竿头日上,甚至在英国会考(GCSE)取得十一科A*佳绩,森美坦言自己都感到很意外。「我不能在他身旁督促他读书,取得好成绩都是靠他自己的努力,我都跟太太说我们是守得云开见月明。」

要孩子懂得做事尽力,培养自立能力,必不可少。「家长经常想要如何教导或陪伴孩子读书,但这种从家长出发的想法却令孩子失去自发完成事情的动机,变相一遇到事情都是家长叫孩子做,孩子才去做,这样孩子就不懂独立完成事情。」儿子往英国读书后,正正培养出自律性和自主性,最终成绩也大大提升。

学习经历错误选择

儿子一人在外求学,凭着自身努力考获佳绩,自信心也随着成绩而提升不少,即使会考后转至现在就读的学校,「他的成绩仍是名列前茅,所以他是愈读愈有信心。当然读书或成绩不是一切,待人接物和做人处事等,我们仍要想办法令他做得更好。」

原来儿子在英国读书的这些年来,家里也经历了些小插曲:「他考试成绩变好,开始对自己很有自信,加上他踏入青春期,觉得自己所做的决定全是正确,开始不听我们的话和意见,我们偶尔也会让他做决定,让他在不会出事的前提下犯错,我觉得既然他对自己的抉择那么坚决,就要学会自己负责任。」

新冠疫情蔓延全球,英国是其中一个重灾区,爱子心切的森美希望在疫情尚未急速恶化前,让儿子尽早回港以策安全,不过儿子却不愿意。「他希望准备好考模拟试,想多上一个星期的课才回港。虽然他表明若因疫情严重而未能回来就自己负责任,但我心里还是觉得生命攸关。」

森美跟太太都非常担心疫情,于是森美决定跟儿子协议一人让一步,商量好最迟可待何时回来,儿子最终也同意决定。「岂料一决定好后,英国疫情真的变得非常严重,一开始我们更买不到机票。」幸好最终来得及一家团聚,但森美也语重心长地忆述,他在儿子回来后跟儿子说的话:「并非说你的决定错误,我也有听取你的意愿,但你的决定的确是有隐忧和缺点。」

「我容许他有自己的决定,但我希望他在经历错误后,能明白自己所做的决定不一定全部正确,从而学会改过。」

留意学校收生来源

孩子只身负笈海外,不少家长都担心学校存在着欺凌问题,森美建议家长要注意学校有否录取外国学生的惯例。「有些学校每年都会录取香港和外国学生,甚至有些私校表明对欺凌是零容忍,这些选择可能会比较稳妥,家长可多加留意。反之,有些学校本身很少录取外国学生,就未必懂得处理文化上的冲击,因文化上的差异很容易令人产生争执,也容易制造很多的麻烦。」

考虑学校着重的文化

不过,很多家长是希望子女能吸收当地文化才让孩子到外地读书,森美就觉得这视乎家长的优先考虑。「你是打算改变孩子,让他吸收外国文化长大,抑或纯粹喜欢当地的教育?如果你想他融入外国生活和文化,你就可能要选择本地文化较浓厚的学校;若希望子女专注于学业成绩,就针对选择成绩优异的学校。」

像森美的儿子报考英国学校时,也在传统英式学校和成绩优异的学校之间作选择。「我们不是刻意想将他改造成英国绅士,或是讲非常流利的英语,所以最后也选择了成绩优异的那所学校。」

儿子到了中六,森美更尊重其意愿,让他选择转到现在的寄宿学校。「这所学校入大学的成绩优异,而且测验频密,他希望能入读此校考获佳绩,争取入读更好的大学。」

有得必有失

眼见儿子成绩变好,加上勤奋用功,森美固然感到非常安慰,但过去数年未能常见儿子,对他而言,却是另一种损失,这可能就是作为父母,要作出的艰难取舍。

不过在森美心中,能一起共享天伦之乐,始终是心中愿望,虽则他口说朝夕相处,容易起争执,「但儿子放假回港时,我跟太太都觉得,如果他能在香港读书,多跟他见面,还是很重要的。人很贪心,最好孩子成绩变好之馀,又可以一家人在一起。」

儿子今年即将考大学,森美透露他也有报读香港的大学。「如果他真的回来读书,我都会很开心,但当然要视乎他届时的选择。」

鼓励年轻人坚毅勤奋

身为两孩之父的森美,除了教育自己的孩子外,也希望透过自身的影响力,与年轻人多分享经历。他早前就出席了路德会青亮中心(赌博失调者辅导及治疗中心)负责的抗赌KOL II — 誓师大会暨社区教育日,除了即席示范如何以KOL角色劝导赌博者戒赌,更分享如何成为受欢迎的KOL。

「平常做节目的内容,娱乐性较丰富,着重玩乐和享受生活,所以我也希望到不同社福机构和到教会分享较为正经的话题。」例如谈及近年兴起的KOL热潮,就吸引不少年轻人争相加入行列。

「大家可能只见到KOL好玩的一面,但其实做KOL要具备坚毅和勤奋。我那个年代的KOL就是电台主持。其实构思全新题材和游戏都非常辛苦,我最初加入商台时,觉得软硬天师好像嘻嘻哈哈就能完成节目,但其实他们非常勤力,由早上十一时开始准备内容至晚上十一时开咪。」年轻人未必看见搞笑背后所付出的时间和努力,森美就希望透过自己的经历,勉励年轻人保持坚毅之心,去达成理想。

KOL角色宣扬抗赌

「抗赌KOL计划」由「平和基金资助计划」资助,自二○一九年起已踏入第三年。负责计画的路德会青亮中心(赌博失调者辅导及治疗中心)致力宣扬抗赌讯息,计画其中的抗赌KOL II — 誓师大会暨社区教育日于三月下旬举行,除了邀请森美、绿脚丫创办人柯佳列、慕光英文书院校长梁超然和爱秩序湾官立小学校长崔家祥作分享外,更举办了很多网上摊位,例如大电视游戏、你猜我画和魔术表演等,实行以有趣方式宣扬远离赌博。

文:刘嘉晓

图:刘嘉晓、受访者提供

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支持机构:CityLab

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