星岛日报

全球暖化致海冰融化 北极熊80年内恐绝种

2020-07-21 22:38
国际北极熊中心网页图片
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根据「自然气候变迁」(Nature Climate Change)期刊今天刊登的研究,气候变迁正造成北极熊觅食困难、饥饿致死,预料80年内可能几乎消失。

科学家在期刊文章指出,部分地区的北极熊早就陷入恶性循环,海冰面积缩小,使得北极熊猎捕海豹时间缩短。科学家还说,北极熊体重下降,削弱它们在没有食物的情况下,度过北极寒冬的机会。

国际北极熊中心(Polar Bears International)首席科学家安斯特拉普(Steven Amstrup)说:「在冰层结冰且能回去觅食前,北极熊面临更长的断食期。」安斯特拉普在电邮中表示:「如果很神奇地,就算气温上升,海冰面积还能维持不变,北极熊可能就安然无恙。但问题是它们的栖息地实际上正在融化。」

研究得出的结论是,在当前趋势下,分析北极熊的13个子群体,其中有12个将在80年之内,因北极地区飞速变化而数量剧减。北极地区暖化速度是整个地球的两倍。安斯特拉普说,在2100年之前,气候变迁将严重影响北极熊延续后代,甚至可能除了加拿大伊丽莎白女王群岛(Queen Elizabeth Islands)的子群体之外亦难以产下幼熊。

此设想是预期地球表面均温会升到比工业化之前的基准高摄氏3.3度的情况。但即使人类能把全球升温控制在2.4度以内,恐怕也只能让北极熊多存续一段时间。北极熊面临的威胁并非气温上升本身,而是这个位于食物链顶端的掠食者无法适应快速变化的环境。

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