星岛日报

新冠病毒恐「伤脑」康复者现幻觉 专家忧现大规模脑损伤疾病

2020-07-09 11:55
新冠肺炎恐致「脑损伤」康复者出现幻觉。网图
新冠肺炎恐致「脑损伤」康复者出现幻觉。网图

新冠肺炎疫情全球肆虐,美国约翰霍普金斯大学的统计显示,全球确诊新型冠状病毒人数破1200万,54.8万人死亡。新冠肺炎患者除了影响肺部的呼吸道之外,最新证据显示,这种病毒可能导致脑损伤,引发严重的神经系统并发症,包括发炎、思觉失调及谵妄症(delirium),甚至出现幻觉及妄想。

伦敦大学学院(UCL)昨日(8日)发表研究,描述43名新冠肺炎患者出现的暂时性大脑功能失调、中风、神经伤害等大脑严重影响,且由于这些症状多出现在轻症者或正在康复的患者身上,医生很可能忽略病徵。

伦敦大学学院刊登于「大脑」(Brain)期刊的研究指出,9名有脑部发炎的患者诊断出罕见疾病「急性弥漫性脑脊髓炎」(ADEM),这种疾病比较常在儿童身上看到,有机会是病毒感染造成。

UCL神经病学研究所的Michael Zandi是这项研究的负责人之一,他表示:「现在还不知道,我们会不会看到与这场疫情相关的大量脑损伤病例,类似于1918年流感大流行之后,1920和1930年代出现大量流行性脑炎的那种情况。」

另外,部分患者在痊愈后仍有呼吸困难、气喘吁吁的症状,另一些患者则出现身体麻木、虚弱或记忆上的问题,令人们担心新冠病毒对健康的长期影响。

加拿大西安大略大学(Western University)神经科学家Adrian Owen则表示,「现在有数百万人感染新冠肺炎,如果一年内有千万人康复,且都有认知缺陷,将影响他们的工作能力和日常生活的能力。」

新冠肺炎患者除了影响肺部的呼吸道之外,最新证据显示,这种病毒可能导致脑损伤,引发严重的神经系统并发症。 AP图
新冠肺炎患者除了影响肺部的呼吸道之外,最新证据显示,这种病毒可能导致脑损伤,引发严重的神经系统并发症。 AP图
专家忧出现大规模脑损伤疾病。 网图
专家忧出现大规模脑损伤疾病。 网图


研究中提到,一名新冠肺炎的55岁患者本身无精神病史,但她在康复出院后第二天却出现行为异常,反覆穿脱外套,更产生幻觉,报称在家中看见猴子和狮子,因此再度住院,服用抗精神病药物后逐渐好转。

新冠病毒引发的脑部疾病目前可能尚未全部发现,因为许多确诊患者病情严重,无法进行脑部检查。另一名研究负责人Ross Paterson表示,鉴于新冠肺炎出现只是几个月,还未清楚病毒会带来哪些长期损害,「医生必须知道可能影响神经,因为早期诊断可以改善病患的结果。」

令人担忧的是,病毒可能已经在少数确诊患者脑中留下损伤,但在几年后才会出现病徵。1918年流感大流行后,1920至1930年代便有多达百万人患上流行性脑炎。研究人员呼吁全球临牀医生,对上述新冠病毒带来的并发症保持警戒,但目前无法断言是否会出现当年的大规模脑损伤疾病大流行。

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