星岛日报

牛津大学教授:新冠病毒潜藏全球多年 不一定源自中国

2020-07-06 21:16
英国牛津大学实证医学中心教授杰佛逊(Tom Jefferson)接说,新冠病毒可能已潜藏在全球各地多年。AP图片
英国牛津大学实证医学中心教授杰佛逊(Tom Jefferson)接说,新冠病毒可能已潜藏在全球各地多年。AP图片

据法新社汇整的官方数据显示,截至香港时间晚间7时,全球至少534,306人死于新冠肺炎,确诊逾11,471,530宗病例。英国牛津大学实证医学中心教授杰佛逊(Tom Jefferson)接受英国《每日电讯报》访问时说,新冠病毒可能已潜藏在全球各地多年,遇到有利环境才被「激发」,并不一定源于中国内地。

杰佛逊说,最近科学家发现,西班牙、意大利和巴西的污水样本里验出新冠病毒,例如西班牙巴塞隆拿大学(University of Barcelona)一度追溯至2019年3月,在当地污水样本中发现病毒;意大利衞生研究院(NIH)在收集全国排污系统样本后,发现病毒在2019年12月中时已在米兰都灵存在;巴西亦有发现指病毒在11月时可能已在当地出现。

而这些样本的取样时间都早于去年12月、也就是武汉出现新冠肺炎病人时,所以新冠病毒可能并不源于中国内地。

杰佛逊说:「在1918年西班牙流感大流行时,也发生过类似的怪事。南太平洋岛国萨摩亚约有三成人口死于西班牙流感,但这些人与外面世界并无接触。合理解释是,病毒既没从何处来,也没往哪去,一直在这里,而某些条件把病毒激起,可能是人口稠密或环境因素。」他认为这些原因是科学家应该追寻的地方。

杰佛逊又指出,病毒除经咳嗽及打喷嚏外,可能亦会经污水系统,或经公厕等共用厕所设施传播,特别是多次在制肉工场爆发,因未有妥当地洗手而传播。他认为,应了解食物工场或者制肉工场出现多宗爆发的原因,是否与较阴凉的环境导致病毒大量滋生。

杰佛逊与另一病毒学家Carl Henegehan 也在《电讯报》撰文指,现时应该如同 1854年英国医学家 John Snow 般调查霍乱病毒源头是来自井水一样,仔细问清楚每一个人意见,根据事实提出假说。

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