星岛日报

港大揭示促使卵巢癌生长分子机制 有助击败癌症病变

2020-05-19 16:58
张慧婷博士(中)及研究团队。
张慧婷博士(中)及研究团队。

卵巢癌是香港女性中第六大最常见的癌症。最新数据显示,于2017年被诊断出的卵巢癌病例有651宗,同年有219例死亡;而导致卵巢癌发生的成因和分子事件,尚未清晰。最近,港大医学院生物医学学院助理教授张慧婷博士,及其团队进行一项研究揭示,一种名为p85β的蛋白质所触发的信号通路,可以促使卵巢癌细胞生长和发展。

研究团队发现,p85β通常会透过例如异常的基因扩增,在卵巢癌细胞中出现过度表达。p85β表达水平高的卵巢癌患者,其存活率亦相对较低,显示p85β在该疾病中的临床意义。研究发现,p85β可以促使卵巢癌细胞的生长和转移,解释了癌细胞中p85β的高表达和相关的不良预后。

研究团队进一步了解p85β的表达,如何促使癌化现象发生。选择性自噬是一种靶向和降解特定蛋白质的细胞过程。通过蛋白质组分析和随后的验证,研究团队发现p85β可以保护一种称为AXL的细胞表面信号受体蛋白免受选择性自噬降解。作为细胞信号传导的引发剂,活化的AXL触发下游信号传导通路的刺激,从而促使癌症表型。

张慧婷博士表示,他们知道p85β是PI3K信号网络中的重要组成部分,但尚不清楚它在癌症中的作用。他们也发现了p85β在引发癌症病变中一个以前未知的功能,并且确认当中驱使卵巢癌发展的一种新信号传导机制。

这项研究确定了p85β是一种有助促使卵巢肿瘤发生的新型蛋白质。因为癌细胞需要依靠p85β生长,所以透过开发针对p85β的信号传导的治疗,将具有击败卵巢癌的潜力。

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