研究指猫可将新冠病毒传给其他猫而无现病症

2020-05-14 20:18
研究指猫可将新冠病毒传给其他猫。AP图片
研究指猫可将新冠病毒传给其他猫。AP图片

一项在实验室内进行的研究发现,猫可能把新冠肺炎病毒传染给其他猫,但这些猫未必会出现病症。病毒专家哈尔夫曼和他的科学团队在美国威斯康辛兽医医学院的实验室内进行研究,周三在《新英格兰医学杂志内》发表报告,指需要进行更多研究,才可确定人类会否把这种病毒传染给猫,再由猫传染给人类。

卫生专家淡化这个可能性。美国兽医医学协会则指出,在实验室内,科研人员是刻意让动物感染病毒及进行研究的,因此这并不表示在自然环境下,那些动物会很容易感染同一种病毒。

哈尔夫曼表示,担心这种风险的人,应该运用常识注重个人卫生,包括不要吻宠物,以及确保各种物件的表面清洁,降低宠物在那些物件中留下病毒的机会。在实验过程中,研究人员首先从人类病人体内抽取新冠肺炎病毒,在实验室内令三只猫感染病毒,之后安排每一只感染了病毒的猫,各与另一只没有感染病毒的猫同住。在三天内,另外三只本来没有感染的猫,都被传染了病毒。不过,这6只猫全部都没有出现病症。哈夫曼称:「它们都没有打喷嚏、没有发烧,体重也没有下降。如果它们有主人照顾,主人未必察觉到它们有甚么不妥。」

上月,纽约州有两只猫被验出对新冠肺炎病毒呈阳性反应,相信是在家中或社区内被人传染的。纽约布朗克斯动物园内也有老虎和狮子「中招」。

科学家指出,这些例子加上实验室进行的研究,显示出有必要加深认识人类公共卫生与动物之间的关系,并要进一步调查出现人类——猫——人类传播链的可能性。

美国疾病控制及预防中心至今根据有限资料发出指引,指动物把新冠肺炎病毒传染给人类的风险很低。

不过,兽医医学协会指出,有很多疾病可以在人类和宠物之间传播,因此注重个人卫生是十分重要的:触摸宠物之前或之后都要洗手、用来盛载宠物食物和食水的器皿,要时刻保持清洁。

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