星岛日报

疫情引发衰退失业 研究指新2成美国儿童无足够食物

2020-05-08 22:45
疫情引发衰退失业,研究指5分1美国儿童无足够食物。示意图片
疫情引发衰退失业,研究指5分1美国儿童无足够食物。示意图片

疫情引发的经济衰退已导致美国逾3,000万人失业,同时食物银行的需求大增。最新研究发现,全国5分1家庭食物不足,无法为子女提供温饱。

综合《纽约时报》、hamiltonproject.org及usnews.com报道,智库组织布鲁金斯学会(Brookings Institution)发表最新研究报告,发现基层家庭粮食不足的情况有所恶化,育有12岁以下儿童的家庭中,17.4%表示孩子三餐不继,比率较2008金融海啸时的5.7%增加了两倍。

研究员鲍尔(Lauren Bauer)表示,当基层家庭缺乏食物时,父母通常会减少自己的份量,把粮食留给子女,但目前大量家庭情况稽察,连孩子的粮食都无以为继。鲍尔认为,原因之一是学校免费膳食中断,部分家庭无法前往分发地点领取食物,导致儿童首当其冲。

根据疫情影响调查Covid Impact Survey的数据,全国近23%家庭缺乏金钱购买食物,反观10年前金融海啸时,只有约16%家庭有此困难,育有年幼子女的家庭影响尤甚,接近35%缺乏食物。鲍尔担心,营养不足会令年幼儿童出现永久性的发育损害。

以俄亥俄州的基层民众克林斯卡尔(Jami Clinkscale)为例,她每月靠580元的残障津贴生活,自女儿被驱逐出境后更要养育外孙,自己成为一家6口的经济支柱。克林斯卡尔坦言生活艰苦,依靠170元粮食券及免费发放食物的「食物储藏室」(food pantries)的食物糊口,为了确保外孙有足够营养,自己吃得很少。

事实上,不少国民也面对克林斯卡尔的困境,粮食券成为福利安全网的重要部分,涉及600亿元经费,估计有3,800万人受惠。申请人须经过审查才能申请,以三人家庭为例年收入要少于2.8万元。过去几个月,新增2千万人申领食物券,增长率接近70%。

对于是否扩大粮食券计划,民主、共和两党意见分歧。民主党主张提高拨款15%,但共和党则认为,此举会增加国家福利负担,资源应该投放在其他计划。至于总统特朗普一直竭力缩减该计划,目标是将申领人数减少8%。

芝加哥食物银行负责人梅尔(Kate Maehr)表示,粮食券是重要政策,促请当局不要袖手旁观,仅靠民间组织支援贫困人口。

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