疫情导致美国二氧化碳供应减少 或闹啤酒汽水荒

2020-04-20 14:37
美国的封城措施令汽油需求大减,继而影响乙醇生产,连带来自乙醇厂的二氧化碳供应都日益减少,市场忧虑啤酒及汽水短缺。AP图
美国的封城措施令汽油需求大减,继而影响乙醇生产,连带来自乙醇厂的二氧化碳供应都日益减少,市场忧虑啤酒及汽水短缺。AP图

对许多在家隔离的美国民众来说,啤酒、苏打水和汽水不可或缺,美国的封城措施令汽油需求大减,继而影响乙醇生产,连带来自乙醇工厂的二氧化碳供给日益减少,引发这些商品缺货的疑虑。

酿酒业者和软性饮料制造商使用二氧化碳让产品碳酸化,啤酒和汽水可因此产生气泡。二氧化碳是乙醇生产过程中的副产品,乙醇制造商因而成为食品产业使用的二氧化碳主要供应来源。乙醇是美国汽油供给的一环,但受新冠肺炎疫情影响,汽油需求大幅下跌逾30%,乙醇的生产也随之大幅下滑。

美国再生能源协会(Renewable Fuels Association)执行长古柏(Geoff Cooper)表示,美国45座销售二氧化碳的乙醇工厂中,已有34间暂停或减少生产作业,使供给受影响。

美国酿酒商协会(Brewers Association)执行长皮斯(Bob Pease)表示,由于供给减少,啤酒业者的二氧化碳供应商已涨价约25%。该协会代表美国小型和独立酿酒商,其会员使用的二氧化碳约有45%来自乙醇制造商。

皮斯表示:「这个问题正在恶化,我们每天都接到会员的抱怨。」他预期,一些酿酒商将在两到三周内开始减产。

美国压缩气体协会(CGA)执行长加特沃德(Rich Gottwald)4月7日致函副总统彭斯,表示业者的二氧化碳产量已下滑约20%,若未获纾困,到4月中旬可能下滑50%。

除了啤酒汽水,二氧化碳短缺,也使肉类生产商受到冲击,肉类的加工、包装、保存和运送过程都需要使用二氧化碳。

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