星岛日报

【专栏】建制倡派钱 财爷忧财赤恶化降评级

2020-02-12 06:31

武汉肺炎在本港社区扩散,不论是做生意或打工仔均受疫情拖累,政府部门都半停工。新一份财政预算案是否如期本月二十六日发表?财政司司长办公室指暂无改变,大家都等待财爷出甚么招,是否会派钱。过去各大政党有人支持派钱,有人不反对,有人叫派消费券,工联会昨日与财爷陈茂波会面时,立场坚定继续要求政府在预算案中向所有香港成年居民派发一万元。 

过去「不反对派钱」的民建联,今日亦会与陈茂波见面,据了解,该党将提出不同建议,包括转为直接要求派钱,有知情人士直言,去年下半年与今年个多月的社会时势已大有不同,疫情重创民生,不少基层市民或失业或被停工,「收入少了,但买口罩、买餸菜、乜都贵晒」,政府有需要急市民所急。

连起初争取派消费券的自由党,有成员也支持派钱的建议,「消费券又好,钱又好,最紧要系有」,慨叹政府现时措施可谓乏善足陈,若能有措施直接帮助市民是件好事。

储备逾万亿 派钱当可行

建制政党开始合力唱派钱,近日刚与陈茂波交手的知情人士便透露,对方的口风是要以直接方法帮助市民,知情人士认为最直接就是派钱,但要快、要简单,相信市民不会怪政府赤字加大,「只关心政府做嘅野帮唔帮到佢」。

不过,要游说陈茂波真派钱,恐怕也不容易。陈茂波月前曾预告,二○一九至二○财政年度政府将出现财政赤字,估计不超过八百亿元,如果每人派钱一万元,政府需额外支出高达六百亿至七百亿元,再加上原本的预算赤字,整体赤字随时变逾千亿元。

有官府中人亦分析,政府财政储备逾万亿元,过去数年盈馀多,派钱当可行,但去年下半年经济走势明显向下,政府收入大减,肯定已有赤字,再派钱令赤字恶化,就与政府向来严守的财政纪律相违背。加上,本港是国际大都会,国际评级机构向来给予本港的信贷评级良好,如经济不稳兼赤字恶化,或会影响评级,不可不考虑。

而且,派钱是否可换来掌声,甚至令市民全心全意支持政府,答案不问而知。目前距预算案拍板还有点时间,大家都希望陈茂波脑交战下会适当出招,免重蹈派四千元唔汤唔水的覆辙。

全文刊《星岛日报》专栏「大棋盘」

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