星岛日报

相当三场战争死亡人数总和 疫亡破50万 白宫降旗拜登致哀

2021-02-24 00:00
(邓燕文编译)美国死于新冠病毒的人数22日达到逾50万这个严峻的里程碑。总统拜登当天傍晚发表讲话悼念亡魂,并在白宫举行烛光悼念仪式。与此同时,所有联邦建筑物及美军在国内外的驻军营地均下半旗5天表示哀悼。
综合美联社及CNN报道,约翰霍普金斯大学的统计显示,美国21日的新冠死亡病例超过1200宗,从而令全国自疫情爆发以来的死亡人数突破50万大关。美国也成为世界上在新冠疫情中死亡人数最多的国家,占全球约250万新冠死者中的20%,也相当于美国在二战、韩战及越战这3场战争中死亡人数的总和。美国在二次大战中死亡的人数估计有40.5万,在韩战及越战中丧生的人数分别为3.6万及5.8万。
拜登当天傍晚发表全国讲话,悼念被新冠病毒夺走性命的50万国民。他在讲话中表示,国家为失去这么多国民而悲伤,同时也以他自己的个人经历,表示理解在疫情中失去亲人的感受。他表示,对于失去亲人的感受他太清楚了,「我知道,当你们凝视著厨房餐桌旁空空的椅子时,会回忆起无论多久前发生的事情,就好像那些事刚刚发生。」
拜登同时在讲话中发出乐观信息,告诉美国人「我向你们保证,我们将走出疫情」。他在讲话中要求民众加入悼念行动,以便可以疗伤。他鼓励民众,黑暗即将过去,曙光就在前头,「这个国家将再次微笑。这个国家将再次看到阳光灿烂的日子。这个国家将再度知道欢乐」。
拜登还在讲话中发出警告,提醒人们尽管今次的抗疫时间很长,但仍要警惕,不要对悲伤表现得无动于衷,不要将每一个生命视为一个统计数字、一个模糊的概念,或一个新闻。
拜登然后出席了烛光悼念仪式,与第一夫人吉尔、副总统贺锦丽及其丈夫任德龙一起,站在白宫外点燃的500枝蜡烛旁默哀。
为了悼念在疫情中丧生的人,拜登当天下午还签发总统公告,下令所有联邦建筑及在美军海内外营地下半旗5天。
这个50万死亡人数发生在新冠疫情在美国爆发一年后。在2020年2月初,美国发生首两宗新冠死亡,死亡人数在4个月后达到10万宗,到9月增加至20万,到12月增加至30万,然后在今年1月及2月,死亡人数分别在一个月内爆增10万至40万及至现在的50万。
其实死亡50万这个数字早已在预料之中。疾病防控中心主任瓦伦斯基早在上月已经预告,美国死于新冠病毒的人数到2月中旬将可能达到50万。华盛顿大学一个模型作出的预测更显示,美国的新冠死亡数字到6月1日前将超过58.9万。
尽管染疫死亡人数22日达到50万这个严峻的里程碑,美国的疫情最近几周出现明显回落。不仅感染新病例及新住院人数大幅减少,平均每天的死亡人数也明显下降,从1月份时的每天逾4000人减少至目前的每天不到1900人。
虽然新病例呈下降趋势,但感染变种毒株的个案则在逐步增加。来自白宫内外的专家对此均表示担心,他们现在还未能肯定,美国是否终于逐步走出疫情。

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