星岛日报

操封杀言论大权 网络巨人谁来制衡

2021-01-13 00:00
特朗普总统及其支持者遭到脸书和推特等大公司的排拒,已进一步扩散至经营互联网基础设施的鲜为人知公司,这将威胁特朗普筹集资金和组织集会的能力,并在卸任后无法继续对美国政治和文化发挥影响力。
据《三藩市纪事报》报道,大量的网络安全、托管和支付公司正停止为特朗普和容忍倡导暴力的右翼极端主义者的组织提供服务。
此事凸显了少数公司在网上拥有的巨大力量,其中包括一些处于幕后的湾区科技公司。矽谷的应用程式设计师和网络工程师都知道,这些公司的服务让网站可快速加载、验证用户身分并安全地处理付款。
位于内华达州的右翼人士喜爱的社交网络Parler,在遭到亚马逊网络服务(AWS)以涉及国会大厦暴动为由停止托管后,已于周一黯然下线。
三藩市的Twilio主要提供通讯工具,包括Parler用于保护用户帐户的通讯工具,也拒绝继续为Parler提供服务。Twilio表示,Parler违反了该公司「禁止传播假资讯、鼓励暴力、破坏财产和其他非法活动、威胁公共安全、以及损害Twilio声誉的政策」。
三藩市网络安全公司Okta协助公司管理用户身分,亦宣布终止对Parler服务。该公司表示:「尽管我们支持各种政治领域的组织,但我们的(服务)不应被用于暴力和非法活动的威胁。」
一些人士对科技公司采取的行动欢呼,但也有人对这些公司有能力使特朗普在网上完全消失感到担忧。
哥伦比亚大学教授兼著名科技评论家坎尔(Lina Khan)表示,大公司可片面控制通讯的能力,来自于政府未对这些作为必要基础设施提供商进行监管的问题。
她指出,传统上美国透过采行一套严格规则和要求,来限制基础设施提供商独揽大权,因为大家认识到这些服务对公共生活非常重要,不能完全由私营企业决定和操控。
坎尔表示,由于尚未更新法律,因此谷歌、脸书和亚马逊可对重要的通讯渠道施加不受控制的权力。无论是否同意或反对任何特定的托管决定并不重要,真正的问题是由谁制定规则:是由人民选出的公职人员,还是一小群私营企业高管?
倡导媒体素养的三藩市非营利组织「Common Sense Media」的创始人兼执行长史泰尔(Jim Steyer)虽支持在网上封杀特朗普,但也对科技企业的集权感到担忧。本报讯

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