星岛日报

【Tech点评】妖魔化TikTok是鸦片,美国流露恐惧、不自信

2020-08-12 18:26
一位美国中年大叔,花了半小时也弄不清TikTok的胡闹小视频搞什么,更不太满8岁儿子对TikTok的好奇和着迷,此刻他幡然悔悟︰TikTok不仅是中国对百年屈辱——从鸦片战争到毛泽东革命时代——的世纪大报复,更是一剂数字化的鸦片,麻痹孩子欣然雀跃拥抱即将来临的中华帝国。

如果这只是一位大叔,你会联想清朝百姓,恐惧西方的先进摄影,生怕拍成照片而失去灵魂;很不巧,他是被誉为殿堂级历史学家,史丹福大学及哈佛大学研究员、原籍英国的弗格森(Niall Ferguson),日前在彭博社撰文,提出他对TikTok的忧虑。弗格森年初到访香港上过港台节目,你或许没有留意,但你一定认识他。2008年金融海啸最危关头,他创下「中美共同体」Chimerica一词,建议中美抛开分歧共度时艰。然而,弗格森已经转軚,近年看淡中美关系,断言共同体不复存在。到了今天,他站在美国总统特朗普、Facebook朱克伯格这一边,不信任中国,不信任中国科技产品。

朱克伯格曾指TikTok是洗脑的「病毒式视频」,弗格森进一步比拟TikTok是可以「亡国」的鸦片,我们是否需要反省呢?事实上,要争议的不是的TikTok,而是这款社交应用所采用的人工智能(AI)的演算法(algorithm)。弗格森在文章也有提及AI这个关键因素,不过,同为当代历史学大师,他的AI论点显然不及「人类三部曲」作者哈拉瑞(Yuval Noah Harari)。哈拉瑞第三部曲《21世纪的21堂课》(2018年),对西方文明、自由主义政体的未来作出忧虑,这是源于21世纪出现的科技颠覆,AI的影响力愈来愈可怕而且难以驾驭,而不是什么中华帝国。

「踫上科技颠覆的时候,民族国家这种架构是无法处理相关威胁。由于研发科技不是任何一国的专利,所以就算是美国这样的超级大国,也无法独力限制科技发展。」哈拉瑞其实想说的是,未来科技没有单一国家能如今天的美国,可以轻易凭技术禁制、专利垄断,就能控制全球科技发展,各国都会选择走上高风险、高报酬的科技道路,这是「一个充满无情竞争的世界」,未来只有科技竞争力强的国家,与科技竞争力落后的国家,国族主义再不是一个国与国的定义和标签。哈拉瑞的看法很中肯很有深度。

哈拉瑞去年与朱克伯格谈过TikTok现象,他指出TikTok基本上是一台AI计算机器,这个平台的系统不断与你互动,愈来愈认识你,向你推送愈来愈接近你的内容。哈拉瑞对AI的主宰能力很担心,担心有一天类似TikTok的东西能全面影响你,牵引你的潜质方向,令你的「自由意志」消失,令社会的「真相」被大数据覆盖。

面对这个发展趋势,各国应该考虑的不是「绝对竞争」,而有需要携手合作,把科技引导到更好的方面发展,重提「中美同共体」不是很好吗?TikTok其实是科技颠覆的其中一个现象,如果把TikTok当成中国输入的鸦片,特朗普要变身美国的「林则徐」,这将成为一个不好笑的笑话。

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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