星岛日报

【巴士的点评】一场背痛救了马化腾 看看阿尔斯通的下场

2020-08-08 07:37
美国总统特朗普为了竞选,无所不用其极。他要全面打压中国,启动所谓「清洁网络行动」,针对中国软件服务商及电讯公司,特别就TikTok和微信发出行政命令,禁止任何个人及公司和这两间软件公司交易。事件触发腾讯股价昨天一度大跌10%,最后收市跌5%,搞到港股也急跌。

很多人说,现在的美国,已不是他们认识的美国,她不止打压竞争,并且巧取豪夺,例如影片社交网站TikTok如果不把股份卖给美国公司,就要在九月十五日下架。现时传闻微软计划用三百亿美元收购TikTok,但特朗普声言要抽取其中大部份金钱拨归美国财政部。

见到TikTok的下场,令人为腾讯抹一把汗,腾讯旗下的微信(WeChat)在美国正面临下架,意味美国用户将用不到微信。微信拓展美国市场不太成功,如今却减少了对她的伤害。微信在内地是一个全功能应用,在支付方面尤其强大。但由于海外没有相关配套,当年出国竞争,去到海外变成WhatsApp或者facebook的messenger一样,只是一个普通的通讯软件,就不能抢到太多市场份额。腾讯曾想过透过并购壮大,当年曾考虑收购WhatsApp。据彭博《商业周刊》报道,当时腾讯想收购WhatsApp,差不到了最后阶段,腾讯的老板马化腾因为背痛要接受手术,令他延迟了飞去矽谷与WhatsApp创始人Jan Koum谈判,就在这个时候,facebook的老板朱克伯格突然介入,提出以一百九十亿美元高价收购WhatsApp,这个价钱是腾讯出价八十多亿美元的两倍以上,最后朱克伯格成功抢亲,WhatsApp收归facebook门下,事件令到当时的马化腾徒叹奈何。但塞翁失马,焉知非福,当天如果腾讯成功收购了WhatsApp,今天特朗普一声令下,WhatsApp就要停摆,腾讯将要蒙受数以百亿美元计的巨额损失。可以说,马化腾的背痛,救了他一命。

美国现时的出位行动,好像与特朗普的风格有关。其实,美国巧取豪夺、打击竞争对手的绿林行为,早有前科。法国阿尔斯通公司(Alstom)是能源交通业巨企,是相关行业的世界三大公司之—,另外两家竞争对手是德国的西门子和美国的通用电气。这三间公司经常在全球竞逐大型基建项目,特别是电气化的基建项目。而皮耶鲁齐(Frederic Pierucci)是阿尔斯通的能源部门主管。二○一三年四月,美国对阿尔斯通作出指控,阿尔斯通派皮耶鲁齐到美国与美国官员沟通。谁知就在他飞抵纽约的时候,就马上被美国政府拘捕。美国政府基于一条叫做《外国贪污行为法》(Foreign Corrupt Practices Act),指控皮耶鲁齐涉嫌向印尼的官员行贿,以获得锅炉厂的合约。结果皮耶鲁齐在宾夕凡尼亚州和罗德岛监禁了两年,其后假释出外,在美国再滞留三年。事后阿尔斯通妥协,支付了七亿七千万美元罚款给美国政府。

皮耶鲁齐其后写了一本书,叫《美国陷阱》(The American Trap),讲述他白白在美国坐了几年监的经过。整个故事可以用一句话来形容,就是「有理说不清」。

然而,这个故事还未完,在二○一四年,通用电气以一百七十亿美元收购了阿尔斯通的能源业务。按皮耶鲁齐的描述,整件事情其实是美国政府协助通用电气击溃其主要竞争对手。法国政府不知道是没有注意到美国政府的意图,或者是不敢干涉,任由美国政府搞阿尔斯通。美国可以订立反贪法例去管制其他地方的公司,即使事发地方与美国毫无关系,她的长臂可以伸到全球每一角落。

皮耶鲁齐在书中质疑美国公司在其他国家同样以使黑钱方式获得项目,但美国政府不闻不问,却针对外国公司行贿。由于阿尔斯通是法国公司,香港人没有关注。直到去年美国透过加拿大拘留华为的财务总监孟晚舟之后,大家才赫然发现,孟晚舟的遭遇与皮耶鲁齐一样,都是基于一些莫须有的理由先被美国扣押,之后美国与其公司讲数,目的是逼令公司出售资产或撤出美国市场。

美国的霸凌行为不断重演,如今矛头指向中国,中国公司深受其苦,有冤无路诉。解决方法只有一个,就是中国要自强起来,挨过风浪,不断强化自身的反制力量,可以保护好自己,不会再受恶霸欺凌。

卢永雄

原文刊于《巴士的报》

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