星岛日报

【Tech点评】美国新冠死亡率,与科技危机齐升

2020-08-07 19:06
华盛顿发动最强对华攻势,几乎每日出一新招,中国面对40年来最大外交压力,不过,特朗普连任美国总统或是中国最佳选项,有迹象显示他正在破坏美国的科学精神,这对中国的竞争力是有利的。

美国Axios记者乔纳森(Jonathan Swan)访问特朗普一战成名,他据理力理与总统争拗美国新冠肺炎死亡率,这长达3分半钟的一段过程不是最精彩,压轴戏事后CNN行家访问行家再起高潮,乔纳森向CNN表示︰「你很难相信我访问是美国的总统,特朗普遵循那种所谓正面思考(positive thinking),即是你把一件事说出来,相信它、实现它,它就会发生,这个逻辑常见于销售员身上,在地产交易和真人Show出现也无伤大雅,但这是我第一次看到有人用这种逻辑思考来应对百年一遇的病毒大流行。」

特朗普企图引导公众相信美国新冠死亡率世界最低,他拿出的「致死率」(case-fatality rate)——即以新冠病毒死亡人数除以总确诊人数得出的百分比,而不是更有意义反映疫情严重性的「死亡率」(mortality rate)——被乔纳森即场踢爆。美国人口3.3亿,新冠死亡人数16万,「死亡率」每10万逾48人;数字仅次人口6665万的英国(新冠死亡人数4.46万,「死亡率」每10万逾68人)。美国新冠死亡率全球第二高,情况很严重。

日本数学补习天王——深泽真太郎最看不过企业代表们玩弄数字概念,他在著作中举出这样的恶例︰「本公司今年度的营业额,比去年度增加120%!」乍听你以为这公司营业额大升2.2倍,但其实是「本公司今年度的营业额,比去年度增加20%!」或者你可以说︰「本公司今年度的营业额,是去年度的120%!」

数字对于以推销员而言,并不重要,不过,科学精神、数学能力对于一个国家很重要。上一任美国总统奥巴马出身律师,似乎没有当过传销员,他对美国科技发展很重视,力推科学、科技、数学、工程合一的STEM教育方向,他最关心是学生的基础数学能力,和电脑编程学习。2014年12月奥巴马亲身在网上示范写电脑编码,成为美国总统第一个人。

美国昨恢复上课,教育对于这个科技大国太重要了。(AP图片) 电脑的软硬件技术,从程式编写到芯片设计,基本上都是应用数学。数学支撑起电脑科技,而新一波工业革命又取决于电脑科技。中国自知科技实力不及美国,但明白科学人才的重要,华为任正非、阿里马云以企业家身份带头推广数学,奖励有天份有贡献的数学学生,并吸纳海外的数学精英到中国发展。

特朗普近年最著力是设计各种禁制中国的措施,没有多少活动与兴学有关,日前公开表现他的「数学能力」、「传销逻辑」,为美国示范一种新教的材,须知特朗普国内支持者不少,如果他当选连任,相信很快把奥巴马的科技教育努力洗刷乾净。美国再次「相对衰落」,对谁有利,答案不是写在墙上吗?

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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