【创科广场】科大研发杀菌涂层 缔造公共衞生安全环境

2020-07-28 08:21
       全球对健康护理和环境保护意识增强,生物医药科技发展备受注目。香港公立医院中约一半感染金黄葡萄球菌为MRSA,而新冠Covid病毒更在医疗环境大爆发。

细菌可在环境中存活数天至数周,如何减少细菌及病毒在环境生存,一直备受关注。本港亦有企业与大学合作,参与有关科研项目。

高效杀菌及长效抗菌

  贸易发展局举办的创业日(Entrepreneur Day)网上直播研讨会,香港科技大学化学及生物工程学系兼环境及可持续发展学部教授杨经伦教授,介绍了其领导团队所研发的多层次杀菌涂层 MAP-1,研发和商业化过程。

  MAP-1原理是透过一种特殊的抗菌聚合物,物体表面形成杀菌膜,以接触杀灭和抗菌黏连等技术,破坏微生物包膜和生物分子,令其失去活力。该涂层也能防止微生物在物体表面黏附,达至长效抗菌的效果。

  杨教授指出,研究结果显示该涂层可应用在各种物料如金属、混凝土、木材、玻璃、塑料、织物、皮革及纤维的表面上,杀死99.9%的各种病毒、细菌和孢子包括麻疹、风疹、禽流感、H1N1流感、冠状病毒以及高抗药性的猫杯状病毒,杀菌期最长可维持90天。

商用及零售产品已推出

  MAP-1在九龙医院和灵实胡平颐养院的临牀试验中,病房隔帘和牀单的细菌总量,使用涂层后,分别下降了超过99%和95.8%;另外伊利沙伯医院的医护人员也试用含有该涂层的洁手液,结果手上的细菌含量在使用后减少了99.9%;涂层效用得到进一步证实。据悉,新型冠状肺炎病毒的抗药性与一般冠状病毒相仿,理论上也属于该涂层可有效杀灭的目标。

  科大的商业夥伴捷和实业,已经商业化MAP-1,以 Germagic 品牌推出产品和服务。Germagic率先推出商用喷洒服务,逐步推广到医院和护老院等机构和公共设施中;而零售版的枝装喷雾,已在超级市场和家庭用品店等渠道有售;有助纾缓不断反覆的新型冠状肺炎病毒疫情。

  杨教授研究杀菌技术多年。他自言,早在2003年SARS疫情的后期,已获内地有关机构邀请,为2008北京奥运研究可有效杀死及防御SARS病毒的技术,减少奥运被疫情影响的可能。

  及后该技术虽然因SARS疫情消失,最后没投入应用;但杨教授团队仍在原有基础上努力,相继研究出2019年公布的抗菌空气净化滤网,以及今次MAP-1 杀菌涂层。

专注研发安全高效科技

  MAP-1也是科大与捷和实业,2018年成立联合实验室首个重大研发成就。杨教授表示,创新技术从研发到商业化,需不同专长人才推动,他自言并不擅长开拓市场和商业推广,所以留在学术科研环境中,让科大的长期夥伴捷和实业,推动商业化工作。

  长久进行科研工作的经历中,杨教授表示,跟政府部门合作非常重要,因为政府对关系到公共健康和安全的创新科技,要求特别严格;产品通过政府要求,代表该项技术已经成熟,可供大众使用。

  他还以为,经新冠肺炎一役,世界公共衞生趋势发展,社会全方位提升衞生水平,治疗和预防并重;MAP-1涂层为一种不干扰大众生活,又有效的预防方法,能够成为公共衞生环境的重要构成元素。

  捷和实业已把该涂层应用到超过500所医院、日托中心、护老院、幼稚园、学校、商场、校车、教堂、运动训练设施;而另一科研成果,抗菌空气净化滤网亦捐赠予内地多所医院,包括武汉火神山医院协助抗疫。

健康以外多种用途

  杨教授也指出,MAP-1用途不止在医疗健康。他们曾在油漆、水管及下水道、衣服、外科口罩等物品上测试,发现涂层明显杜绝细菌滋生,有防止墙壁发霉、食水污染、喉管锈蚀,甚至提升衣物口罩抗菌效果。

  科大团队和捷和实业,亦初步接触飞机制造公司,研究透过涂层提升机舱衞生水平。

  杨教授又透露,MAP-1已属于第一代技术,团队正研发更有效杀菌和用途更广泛第三代涂层。预计一项科技产品生命周期为五年,而研发工作须继续走在市场前面,以更有效、安全又具成本效益方式服务大众。

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