【Tech点评】「天问一号」启示录︰中国有人比马斯克更狂

2020-07-24 17:04
有很多人认为,只要马斯克(Elon Musk)存在,没有国家可以挑战美国的太空地位。

中国首次火星探测任务「天问一号」探测器,昨日搭载长征五号火箭成功在文昌升空,整个计划野心很大,中国要成为首个第一次发射,就完成「环绕、著陆、巡视探测」三大任务的国家。美国从1971年第一次成功环绕火星飞行起计,用上25年时间才逐步完成以上三大任务,还不计之前的多次失败。不过,中国的火星宏图在SpaceX创办人马斯克面前,或许不值一谈。

两个月之前,声称2025年便可以载人飞抵火星,随后移民100万人上火星的马斯克宣布一项惊人的火星改造计划︰不惜用上1万枚核弹爆破火星的两极,从而释出大量二氧化碳,导致温室效应,令火星从平均的-50度,变得接近地球的宜居温度,实现火星「地球化」。面对各方专家的质疑,马斯克轻描淡写的回应︰「没问题。」

中国同样受人质疑,为什么中国要探索火星呢?其实,我们跟其他国家没有两样︰一、想知道火星是否存在过生命;二、火星能否成为人类第二家园;三、如果征服了火星,有没有可能以此为前哨基地,继续向其他行星进发。须知道,别国不会与你共享火星探索的宝贵资料,中国需要自主进行火星计划,否则到了那一天,人家都飞到火星旅行或移民时,中国怎办?难道我们只能去月球?

月球离地球最近,人类已经成功登陆,并且建立太空站,何不先开发这里?原因是月球没有大气层保护,表面有大量辐射,人类无法长期抵受。此外,月球暗阴缺乏太阳能,温差巨大(最高160度至-180度),加上没有水源,土质差又长年有灰尘,你想上月球居住难比登天,所以我们没有考虑它,把寄望放在条件相对好得多的火星,美国、苏联早于上世纪60年代便展开火星探索竞赛。

马斯克是近年美国太空计划代言人,对火星屡有疯狂奇想,吸引全世界眼球,有人感叹中国没有这样的人物,事实上,中国有比他更狂的人,不过是活在600年前。

有一个成语「万户飞天」,来自真人真事︰明朝一位名为万户的官员,醉心于科学,很想实现航天之梦。有一天,他忽发奇想,坐上绑有47枝火箭的椅子,双手举起一只大风筝,想利用火箭的推动力,飞上天空,然后以风筝平隐著陆。很可惜,火箭爆炸了,结果他赢得「世界航天第一人」,但不幸殉道。

今天的火箭原理是靠燃料爆发产生强大推力而升空。90年前,德国火箭迷成立一个宇航团体,核心成员是冯.布劳恩(Wernher von Braun),他于1934年把载有500千克液体燃料的火箭成功发射,二次大战时期,他研发可飞出200公里的A4火箭,德国成为第一个火箭国家,并用于远程攻击。战后冯.布劳恩服务美国,研制出「朱诺1号」火箭,成功把美国第一颗卫星送入太空。

由此可见,万户的科学原理不算离谱,只是技术掌握不足,他的航天的雄心值得尊敬。马斯克也很不错,2016年他表示,如果技术成熟的话,70%机会他要坐火箭亲自前往火星——「马斯克飞天」,全世界都在期待。

深蓝

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